La Corée du Sud annonce 14 cas supplémentaires de MERS

le , mis à jour à 06:44
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(Actualisé avec déclarations du vice-Premier ministre) SEOUL, 7 juin (Reuters) - Des responsables sud-coréens ont fait état dimanche de 14 cas supplémentaires de Syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS en anglais), ce qui porte à 64 le nombre de cas diagnostiqués dans le pays, ainsi que d'un cinquième décès d'une personne atteinte du virus. L'épidémie de MERS en Corée du Sud, dont la première évocation remonte au 20 mai, est la plus importante en dehors du Moyen-Orient. Sa propagation alimente les craintes du grand public et suscite des interrogations sur les premières réponses apportées par le gouvernement au virus. Il est ainsi accusé d'avoir réagi de façon inefficace au départ, ce qui a permis à une personne rentrée d'Arabie saoudite d'infecter plus de la moitié des patients répertoriés. Le dernier mort en date, un homme de 75 ans, est passé par la même salle d'urgence d'un hôpital de Séoul où un total de 17 personnes ont été infectées, selon les estimations du ministère de la Santé. Sur les 14 nouveaux cas annoncés ce dimanche, 10 ont été identifiés à ce même hôpital de Séoul. Le MERS a pour la première fois été identifié chez les humains en 2012. Il est causé par un coronavirus de la même famille que celui qui a déclenché le Syndrome respiratoire aigu sévère (Sras) qui a tué 800 personnes dans le monde en 2002 et 2003. Le Mers tue plus que le Sras. Son taux de mortalité est de 38%, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Les nouveaux cas de MERS en Corée du Sud porte le total de cas répertoriés dans le monde à 1.208, selon les chiffres fournis par l'OMS, dont 444 ont été mortels. Choi Kyung-hwan, à la fois vice-Premier ministre et ministre des Finances, a déclaré que le gouvernement n'avait pas à ce stade prévu de collectif budgétaire pour endiguer l'épidémie de MERS. (Jack Kim; Danielle Rouquié et Benoît Van Overstraeten pour le service français)

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