La Corée du Nord prête pour un nouvel essai nucléaire

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    * Pyongyang dispose d'un tunnel susceptible d'accueillir un 
nouvel essai 
    * L'émissaire américain à la Corée du Nord attendu lundi à 
Séoul 
    * Le ministre nord-coréen des Affaires étrangères se rend à 
Pékin 
    * Un bombardier 
 
    par Ju-min Park et Jack Kim 
    SEOUL, 12 septembre (Reuters) - La Corée du Nord est prête à 
procéder à un nouvel essai nucléaire, a déclaré lundi le 
ministère sud-coréen de la Défense, trois jours après le 
cinquième essai nucléaire de Pyongyang. 
    "L'analyse des services de renseignement sud-coréen et 
américain montre que le Nord est prêt pour un nouvel essai 
nucléaire dans la région de Punggye-ri", a déclaré un 
porte-parole du ministère sud-coréen de la Défense lors d'un 
point presse, évoquant le site où s'est produit le cinquième 
essai nucléaire nord-coréen. 
    "La Corée du Nord a un tunnel où elle peut mener un nouvel 
essai", a-t-il. 
    L'agence de presse sud-coréenne Yonhap rapportait plus tôt 
que Pyongyang avait achevé les préparatifs en vue d'un nouvel 
essai, citant des sources gouvernementales sud-coréennes. Elle 
n'a toutefois livré aucune précision sur les activités détectées 
sur le site de Punggye-ri. 
    Le ministre nord-coréen des Affaires étrangères, Ri Yong Ho, 
ancien négociateur en chef de Pyongyang pour les affaires 
nucléaires, s'est rendu lundi à Pékin. Selon l'agence de presse 
japonaise Kyodo, il a été aperçu entrant dans l'ambassade 
nord-coréenne en Chine. 
    Ri Yong Ho doit se rendre ensuite au Venezuela pour assister 
au sommet des pays non-alignés prévu cette semaine à Caracas. 
L'agence américaine AP rapporte de son côté qu'il devrait gagner 
ultérieurement New York pour assister à l'Assemblée générale des 
Nations unies. 
    Cette tournée intervient alors que les Etats-Unis et la 
Corée du Sud plaident en faveur de l'instauration de nouvelles 
sanctions contre le régime de Kim Jong-un en représailles à 
l'essai nucléaire de vendredi. 
     
    PAS DE CONSENSUS AU CONSEIL DE SÉCURITÉ 
    Sung Kim, émissaire américain pour la Corée du Nord, doit 
arriver ce lundi en Corée du Sud. Il a rencontré dimanche des 
responsables japonais et a déclaré à l'occasion que les 
Etats-Unis pourraient décider des sanctions unilatérales contre 
Pyongyang, une démarche qualifiée de "risible" par le Nord qui 
s'est engagé à poursuivre son programme nucléaire.   
    Le Conseil de sécurité des Nations unies a dénoncé l'essai 
nord-coréen de vendredi et annoncé qu'il allait immédiatement se 
pencher sur l'élaboration d'une résolution. France, 
Grande-Bretagne et Etats-Unis ont plaidé en faveur de nouvelles 
sanctions. 
    Mais si la Chine et la Russie ont soutenu en mars les 
sanctions imposées à Pyongyang après un essai nucléaire, elles 
semblent à présent moins décidées sur ce point, ce qui soulève 
des questions sur la capacité du Conseil de sécurité à atteindre 
rapidement un consensus. 
    Le ministre russe des Affaires étrangères déclarait ainsi 
samedi que l'essai nord-coréen appelait à une "réponse 
créative", tandis que The Global Times, une parution contrôlée 
par le Parti communiste chinois, rejetait les sous-entendus 
américains selon lesquels Pékin avait une part de responsabilité 
dans la poursuite du programme nucléaire nord-coréen. 
    Au contraire, estime le journal, les Etats-Unis sont la 
"racine" du problème. "La Chine n'est pas en mesure de 
convaincre la Corée du Nord de renoncer au programme nucléaire 
parce que les efforts déployés par Pékin ne sont pas soutenus 
par d'autres", peut-on lire dans un éditorial publié lundi par 
The Global Times. "Washington a refusé de signer un traité de 
paix avec Pyongyang." 
    C'est dans ce contexte que les Etats-Unis on annoncé le  
déploiement en Corée du Sud d'un bombardier B-1B pour témoigner 
de sa solidarité avec Séoul. Prévue lundi, l'arrivée de 
l'appareil a été repoussée à mardi, a déclaré à Reuters un 
responsable de l'armée américaine. 
 
 (Nicolas Delame pour le service français) 
 
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