La compagnie low cost long-courrier French Blue se donne 2 ans

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    * La compagnie-soeur d'Air Caraïbes démarre ses vols 
mi-septembre 
    * Punta Cana desservi, avant l'océan Indien en juin 2017 
    * Un Airbus dans un premier temps, quatre au total d'ici 
2018 
    * La maison mère, Groupe Dubreuil, avait tenté de racheter 
Corsair 
 
    par Cyril Altmeyer 
    PARIS, 17 mars (Reuters) - La compagnie aérienne French 
Blue, qui effectuera son premier vol mi-septembre, se donne deux 
ans pour parvenir à l'équilibre opérationnel, tentant de percer 
pour la première fois sur le marché du low cost long-courrier à 
partir de la France. 
    Nouvelle marque du groupe Dubreuil, le propriétaire d'Air 
Caraïbes, la compagnie desservira à partir du 15 septembre Punta 
Cana (République dominicaine) au départ d'Orly à raison d'un 
maximum de quatre vols hebdomadaires et compte proposer des vols 
vers La Réunion et l'Ile Maurice en juin 2017. 
    Aucune compagnie aérienne n'a pour l'instant réussi à 
démontrer le succès du modèle low cost long-courrier entre 
l'Europe et l'Amérique du Nord, même si Wow Air, filiale 
d'Icelandic, Norwegian  NWC.OL  et Eurowings (Lufthansa 
 LHAG.DE ) sont positionnés sur ce marché. 
    "Est-ce qu'on a raison avant les autres ? On n'en sait rien. 
Mais ce n'est pas en faisant dix ans de pertes qu'on peut se 
dire qu'on est sûr d'avoir raison", a déclaré à Reuters Marc 
Rochet, président de French Blue, vétéran du secteur aérien qui 
avait notamment dirigé la compagnie française AOM dans les 
années 1990. 
    "Si ça marche on le verra, on s'est fixé deux ans ; si ça ne 
marche pas, il faudra s'adapter", a-t-il ajouté lors d'un 
entretien téléphonique. 
    French Blue, qui ouvrira la vente de ses vols Orly-Punta 
Cana le 7 juin sur son site internet, propose trois catégories 
de billets, dont celle au trafic le plus attractif ne comprendra 
ni bagage en soute ni repas ni sélection du siège. 
    La compagnie, qui proposera des services de wifi payants à 
ses passagers, compte prendre livraison fin juin d'un A330-300 
neuf de 378 places et attend en 2017 et 2018 un autre avion 
similaire et deux exemplaires du nouveau long-courrier d'Airbus, 
l'A350-900. Les trois premiers sont achetés directement à 
l'avionneur et le quatrième au loueur AerCap  AER.N . 
     
    400 EMBAUCHES EN DEUX ANS  
    French Blue compte avoir des coûts et des tarifs inférieurs 
à sa concurrente française XL Airways, qui assure des vols 
long-courriers depuis la France. 
    La compagnie, qui prévoit d'embaucher 400 personnes d'ici 
deux ans, emploiera des navigants dotés de contrats français 
mais moins bien payés, moins nombreux et volant plus longtemps 
que chez Air France  AIRF.PA .  
    Une source proche d'Air France avait déclaré en septembre 
que la compagnie française pourrait, comme Lufthansa, lancer des 
vols low cost long-courriers mais que cela ne concernerait que 
"quelques lignes" du réseau.   
    Lufthansa souhaite faire d'Eurowings la troisième compagnie 
low cost d'Europe, derrière Ryanair  RYA.I  et easyJet  EZJ.L . 
Ses premiers vols long-courriers, qui ont démarré avec deux 
avions, ont rencontré des problèmes techniques, l'un d'entre eux 
vers Cuba ayant subi un retard de plus de 60 heures.    
    Norwegian a de son côté annoncé en février le lancement cet 
été de vols directs entre Paris et les Etats-Unis, avec un 
Paris-New York prévu à partir du 29 juillet, suivi par Los 
Angeles et Fort Lauderdale. 
    La low cost long-courrier malaisienne AirAsia X  AIRX.KL  a 
quant à elle renoué avec les bénéfices au dernier trimestre 2015 
après huit trimestres de pertes. 
    Le groupe Dubreuil, qui avait échoué à racheter Corsair à 
TUI France  TUIT.L  en mars 2015, avait annoncé en juin dernier 
un projet de compagnie low cost long-courrier sous le nom de 
code Sunline.   
    La compagnie phare du groupe Dubreuil, Air Caraïbes, qui 
revendique un tiers du trafic de la métropole vers les Antilles, 
a subi l'impact des attentats de Paris pendant deux mois et est 
désormais modérément pénalisée par le virus Zika qui sévit 
notamment dans la région, a précisé Marc Rochet, qui préside 
aussi cette compagnie.   
 
 (Edité par Dominique Rodriguez) 
 

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