La coalition anti-Etat islamique a reçu l'ordre de frapper à Tikrit

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WASHINGTON, 25 mars (Reuters) - La coalition mise en place par les Etats-Unis contre l'organisation Etat islamique (EI) a reçu l'ordre d'engager des frappes aériennes sur la ville irakienne de Tikrit en soutien à l'armée irakienne, a dit mercredi un responsable du département américain de la Défense. Il a précisé, sous couvert d'anonymat, que les frappes elles-mêmes n'avaient pas encore débuté et que les opérations étaient encore dans une phase préparatoire. Prié de dire si l'engagement de la coalition reviendrait, au moins tacitement, à soutenir les milices chiites appuyées par l'Iran qui se battent à Tikrit au côté de l'armée irakienne, il a répondu: "Bien évidemment non. Nous soutenons les forces de sécurité irakiennes qui manoeuvrent pour libérer Tikrit de l'emprise de l'EI." L'offensive de l'armée irakienne et de ses alliés chiites contre les combattants de l'Etat islamique à Tikrit, chef-lieu de la province de Salaheddine située à 160 km au nord-ouest de Bagdad, a été lancée au tout début du mois. Mais les opérations sont suspendues depuis la semaine dernière. La prise de la ville, ancien fief de Saddam Hussein, se révèle plus difficile que prévu, les djihadistes ayant piégé de nombreux bâtiments et carrefours. Dans une interview accordée mercredi à Reuters, le président irakien, Fouad Massoum, a sollicité l'appui aérien de la coalition. (voir ID:nL6N0WR2IY ) (Phil Stewart; Henri-Pierre André pour le service français)

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