La "cigale", le plus petit et le plus rustique des drones américains

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La "cigale", le plus petit et le plus rustique des drones américains
La "cigale", le plus petit et le plus rustique des drones américains

Elle tient dans la paume de la main mais peut planer sur des kilomètres jusqu'à sa cible: voici la "cicada", ou "cigale", sans doute le plus petit et le plus rustique des drones militaires américains.A l'état naturel, les cicadas sont des insectes qui restent tapis dans le sol pendant 17 ans, avant de brièvement sortir par milliards, tous à la même période, pour se reproduire et mourir."Nous nous sommes dits, pourquoi ne pas concevoir des engins volants qui auraient un profil similaire: être tellement nombreux, que l'ennemi ne pourrait pas tous les attraper", explique Aaron Kahn, chercheur au laboratoire de la Marine américaine qui a conçu l'engin, encore au stade du prototype même s'il a déjà été testé en vol à de nombreuses reprises.Dans la dernière version, la cicada est une petite aile volante conçue pour être larguée d'un avion, d'un ballon, ou d'un drone plus gros.Elle n'a pas de moteur mais peut planer, ou plutôt chuter de manière maîtrisée, pendant des kilomètres jusqu'à son objectif, grâce à des prodiges de miniaturisation qui ont permis de la doter d'un gyroscope et d'un GPS qui suffisent, à eux seuls, à la diriger.Sa mission: transmettre à ses utilisateurs les informations du capteur qu'elle transporte, grâce à une puce de téléphone portable.L'utilisation la plus opérationnelle pour l'instant est la collecte d'informations météo."Il y a un gros besoin" d'informations précises sur les masses d'air que les capteurs au sol ne peuvent pas forcément déceler, explique Aaron Kahn, qui envisage par exemple l'utilisation des cicadas pour gagner de précieuses minutes dans la prévision des tornades.- 'Avion origami' -Sur le plan strictement militaire, la cicada, quasiment invisible en vol, peut permettre de déployer en terrain ennemi des capteurs de toute sorte.Une cigale tapie près d'une route avec un capteur acoustique peut permettre d'analyser des passages de véhicules. Leur ...

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