La Chine va lancer son deuxième laboratoire spatial

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    PEKIN, 14 septembre (Reuters) - La Chine va mettre sur 
orbite jeudi soir son deuxième laboratoire spatial expérimental 
et procédera en octobre à un nouveau vol habité dans l'espace 
dans le cadre d'un programme qui vise à avoir une station 
orbitale en service aux alentours de 2022. 
    Lors d'une mission spatiale habitée en 2013, trois 
"taïkonautes" (spationautes) chinois ont passé 15 jours en 
orbite et leur vaisseau s'est arrimé à un laboratoire spatial 
expérimental, Tiangong-1 ("Palais éternel"). 
    La Chine compte lancer Tiangong-2 jeudi soir, a déclaré 
mercredi une porte-parole du programme spatial lors d'une 
conférence de presse sur le site de lancement de Jiuquan, dans 
le désert de Gobi. 
    Le vaisseau Shenzhou-11, qui aura à son bord deux 
taïkonautes et s'arrimera à Tiangong-2, sera lancé quant à lui 
en octobre, a dit mercredi la porte-parole de la mission, Wu 
Ping. Les deux taïkonautes resteront à bord de Tiangong-2 un 
mois environ, a-t-elle précisé. 
    Ce lancement, s'il se déroule dans de bonnes conditions, 
donnera une touche de technologie de pointe aux célébrations de 
la fête nationale chinoise, qui dureront une semaine à partir du 
1er octobre, ainsi qu'à la fête du milieu de l'automne, cette 
semaine, qui coïncide avec la pleine lune. 
    La Chine a l'ambition de placer en orbite le "module 
central" de sa première station spatiale à l'horizon 2018, a dit 
en avril un haut responsable. 
    La Chine a engagé son programme spatial à des fins 
militaires, commerciales et scientifiques, sans avoir pour le 
moment rattrapé son retard sur les puissances spatiales établies 
que sont les Etats-Unis et la Russie. 
    Le "rover" chinois Lapin de jade s'est posé sur la Lune à la 
fin 2013, mais a connu peu après de graves problèmes techniques. 
Ce Lapin de jade et la sonde Chang'e-3 qui l'a acheminé 
marquaient le premier "atterrissage en douceur" sur la Lune 
depuis 1976. 
 
 (Ben Blanchard; Eric Faye pour le service français) 
 
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