La Chine lancera en 2018 le module de base de sa station spatiale

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    PEKIN, 21 avril (Reuters) - La Chine lancera le "module de 
base" de sa première station spatiale en 2018, dans le cadre de 
son projet de station permanente qui devrait entrer en service 
aux alentours de 2022, a annoncé jeudi à l'agence de presse 
Chine nouvelle un haut responsable du secteur spatial. 
    Ce module-clé sera appelé "Tianhe-1", terme chinois pour 
"galaxie" ou "Voie lactée", a déclaré Wang Zhongyang, 
porte-parole de la société China Aerospace Science and 
Technology. 
    "Deux laboratoires spatiaux seront envoyés ultérieurement et 
s'arrimeront au module de base 'Tianhe-1'", a-t-il dit. "La mise 
en place de la station spatiale devrait s'achever en 2022", 
a-t-il ajouté. 
    "Si la station spatiale internationale (ISS), dont la durée 
d'activité a été prolongée, cesse d'être en 2024, la nouvelle 
station spatiale chinoise sera la seule opérationnelle dans 
l'espace", a dit Wang. 
    Lors d'une mission spatiale en 2013, trois spationautes 
(taïkonautes) chinois ont passé 15 jours en orbite et se sont 
arrimés à un laboratoire spatial expérimental, Tiangong-1 
(Palais céleste). 
    Cette année, la Chine lancera le Tiangong-2, puis le 
vaisseau spatial Shenzhou-11, qui emportera dans l'espace deux 
astronautes et s'arrimera au laboratoire Tiangong-2, ajoute 
Chine nouvelle. 
    L'an prochain, le premier vaisseau cargo chinois, 
Tianzhou-1, effectuera une tentative d'arrimage avec Tiangong-2, 
précise l'agence. 
    La Chine prévoit aussi de se doter d'un téléscope spatial 
comparable à Hubble, qui "se trouvera sur une structure spatiale 
distincte(...)", a expliqué Wang. 
    Fin 2013, le rover chinois Lapin de jade s'est posé sur la 
Lune, mais a rapidement connu de graves difficultés techniques. 
    Lapin de jade et la sonde Chang'e-3 qui l'avait emporté ont 
effectué néanmoins le premier "alunissage en douceur" sur notre 
satellite depuis 1976. 
 
 (Ben Blanchard; Eric Faye pour le service français) 
 
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