La Chine lance sa plus longue mission spatiale habitée

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    SHANGHAI, 17 octobre (Reuters) - La Chine a lancé lundi sa 
plus longue mission spatiale habitée en envoyant en orbite deux 
taïkonautes qui passeront un mois à bord d'un laboratoire 
spatial expérimental, avec l'objectif d'établir une station 
permanente dans l'espace d'ici 2022. 
    Le vaisseau Shenzhou 11 a décollé à 07h30 locales (23h30 GMT 
dimanche) du pas de tir de Jiuquan, dans le désert de Gobi, 
montrent des images diffusées par la télévision d'Etat. 
    Les deux spationautes, Jing Haipeng et Chen Dong, doivent 
rejoindre le laboratoire spatial Tiangong 2, qui a été envoyé 
dans l'espace le mois dernier.  
    Le plus long séjour jusqu'ici effectué par des taïkonautes 
était de quinze jours, lors d'une mission accomplie par trois 
hommes en 2013 à bord du laboratoire Tiangong 1. Jing Haipeng, 
qui fêtera ses 50 ans en orbite, y avait participé. 
    Le programme spatial est une des priorités du pouvoir 
chinois. Le président Xi Jinping souhaite que la Chine devienne 
une puissance spatiale établie, mais le pays doit encore 
rattraper son retard sur les Etats-Unis et la Russie.  
    La Chine compte lancer aux alentours de 2018 un module 
central pour sa première station spatiale, dans le cadre de son 
projet d'installer une station spatiale permanente en orbite 
autour de 2022.  
 
 (John Ruwitch et Ben Blanchard; Julie Carriat et Jean-Stéphane 
Brosse pour le service français) 
 
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