La Chine envoie un rover sur la Lune

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LA CHINE ENVOIE UNE SONDE VERS LA LUNE
LA CHINE ENVOIE UNE SONDE VERS LA LUNE

PEKIN (Reuters) - La Chine a envoyé lundi sa première sonde vers la Lune pour déployer un petit rover à sa surface. La sonde "Chang'e-3" a décollé du pas de tir de Xichang lundi à 01h30 locales (18h30 heure française dimanche), à bord d'un lanceur Longue Marche-3B.

La télévision nationale a diffusé en direct le lancement de la sonde, objet de fierté pour la nation toute entière

En 2007, la Chine avait lancé sa première sonde en orbite autour de la Lune, "Chang'e-1" (d'après le nom d'une déesse de la Lune), qui avait pris des photos de la surface et analysé la composition de ses éléments.

Le rover d'exploration lunaire a été surnommé "Yutu", ce qui signifie "lapin de jade" - allusion au lapin de Chang'e dans le folklore chinois.

"La mission Chang'e-3 nécessite la maîtrise de nombreuses technologies clé. Les difficultés techniques et les risques de la mission seront élevés", a déclaré mardi dernier le porte-parole de l'Administration chinoise des sciences, des technologies et de l'industrie de défense nationale, Wu Zhijian.

"En menant à bien sa mission d'alunissage, Chang'e-3 aidera la Chine à réaliser son rêve d'exploration de la Lune, son rêve spatial et aussi le rêve chinois", a dit Wu lors d'une conférence de presse.

La Chine a mené avec succès sa dernière mission habitée dans l'espace en juin dernier, quand trois "taïkonautes" ont passé 15 jours en orbite et se sont arrimés à un laboratoire spatial qui est une étape essentielle vers l'objectif d'une station spatiale, que Pékin espère atteindre à l'horizon 2020.

La Russie, alors l'URSS, avait réussi en février 1966 le tout premier alunissage d'une sonde - "Luna 9 - à la surface de notre satellite.

Megha Rajagopalan et Michael Martina, Eric Faye et Pascal Liétout pour le service français

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