La Chine a restitué aux USA le drone sous-marin

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    PEKIN, 20 décembre (Reuters) - La Chine a annoncé mardi 
qu'elle avait restitué aux Etats-Unis un drone sous-marin 
intercepté la semaine dernière en mer de Chine méridionale. 
    Dans un bref communiqué, le ministère chinois de la Défense 
précise que l'engin intercepté a été remis à la mi-journée "à la 
suite de consultations amicales entre les parties chinoise et 
américaine". 
    A Washington, le Pentagone a réaffirmé pour sa part que 
l'interception était contraire aux règles du droit de la mer. 
    L'interception de l'UUV (véhicule sous-marin sans 
conducteur) jeudi à une cinquantaine de milles nautiques au 
nord-ouest de Subic Bay, aux Philippines, avait suscité une 
protestation diplomatique de la part des Etats-Unis. 
    L'US Navy dispose au total d'environ 130 UUV capables de 
séjourner jusqu'à cinq mois en mer. Déployés dans l'ensemble des 
océans de la planète, ils sont utilisés, affirme Washington, 
pour procéder à des collectes de données océaniques 
(températures, profondeurs). 
    Pour la Chine, qui redoute que ces drones participent à des 
missions de surveillance, leur présence est un sujet sensible. 
 
 (Ben Blanchard; Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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