La Chine a peut-être déjà atteint son pic d'émissions de CO2

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Une centrale au charbon à Datong, en Chine, le 19 novembre 2015.
Une centrale au charbon à Datong, en Chine, le 19 novembre 2015.

L’économiste Nicholas Stern estime acquise la baisse de la consommation de charbon.

L’objectif est clair, mais la question est de savoir à quelle date il sera atteint. Pour lutter contre le réchauffement, la Chine, premier émetteur mondial de gaz à effet de serre, s’était engagée à l’été 2015, quelques mois avant la conférence de Paris sur le climat (COP21), à parvenir « au pic de ses émissions de CO2 autour de 2030, tout en s’efforçant de l’atteindre au plus tôt ».

Ce moment pourrait arriver bien avant, et il n’est pas exclu que le pic ait été atteint en 2014, estiment Nicholas Stern et Fergus Green dans un rapport de l’institut de recherche britannique Grantham sur le changement climatique et l’environnement, diffusé lundi 7 mars. « Il est assez probable que les émissions [de carbone] chutent modiquement à partir de maintenant, ce qui implique que le pic ait eu lieu en 2014 », analysent les économistes, avançant également une autre hypothèse plus prudente : « Si les émissions dépassent les niveaux de 2014, la trajectoire de croissance sera probablement assez basse et il est hautement probable que le pic arrive avant 2025. »

« Crise des surcapacités » Après une période de forte hausse de la consommation de charbon entre 2000 et 2013 – de l’ordre de 8 % par an – pour soutenir l’industrie lourde, le taux de croissance n’a atteint que 2,2 % en 2014 et moins de 1 % lors des trois premiers trimestres de 2015, pointe le rapport. En revanche, le recours aux énergies renouvelables et la consommation de pétrole et de gaz ne devraient pas fléchir dans les années ...

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