La chanson "Happy Birthday" tombe dans le domaine public

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    9 décembre (Reuters) - La célèbre chanson "Happy Birthday To 
You" va tomber dans le domaine public après un accord conclu 
dans le cadre d'une procédure judiciaire visant la compagnie 
Warner/Chappell Music. 
    La procédure avait été engagée en 2013 dans le cadre d'un 
recours collectif ("class action") d'un groupe d'artistes et de 
réalisateurs réclamant le remboursement de plusieurs millions de 
dollars de royalties versés au fil des ans pour l'utilisation de 
la chanson. 
    Le juge George King du comté de Los Angeles avait estimé en 
septembre que Warner/Chappell, la branche éditrice de musique du 
groupe Warner Music, ne possédait pas les droits des paroles de 
Happy Birthday. 
    Les termes de l'accord conclu par le groupe ne figurent pas 
dans les documents judiciaires publiés mercredi mais, selon une 
source proche du dossier, cela signifie que désormais la chanson 
appartient au domaine public et que sa reproduction et son 
utilisation sont libres de droits. 
    "Bien que nous soyons avec le respect nécessaire en 
désaccord avec la décision du tribunal, nous avons le plaisir 
d'être parvenus à une solution dans cette affaire", précise un 
communiqué de Warner/Chappell. 
    L'histoire de cette chanson débute en 1893 par la 
publication d'une comptine intitulée "Good Morning to All" 
écrite par Mildred Hill et sa soeur Patty, deux femmes 
originaires du Kentucky. 
    La mélodie fut ensuite reprise et chantée, cette fois, avec 
les paroles accompagnant la célébration d'un anniversaire. 
    Warner faisait valoir que les droits des paroles étaient 
détenus par l'éditeur des soeurs Hill racheté par le groupe. Le 
juge King avait estimé que l'éditeur de "Good Morning to All" ne 
disposait pas des droits sur les paroles de la chanson et que, 
par conséquent, Warner n'en était pas non plus propriétaire. 
    Les droits de "Happy Birthday" rapportaient environ deux 
millions de dollars par an à Warner. 
     
 
 (Andrezw Chung; Pierre Sérisier pour le service français) 
 
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