La CE s'attend à la poursuite d'une reprise modérée en zone euro

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LA ZONE EURO RESTE SUR UNE TENDANCE DE REPRISE MODÉRÉE, SELON BRUXELLES
LA ZONE EURO RESTE SUR UNE TENDANCE DE REPRISE MODÉRÉE, SELON BRUXELLES

BRUXELLES (Reuters) - La zone euro reste sur une tendance de reprise modérée qui n'accélèrera que très légèrement l'an prochain et en 2017, même si elle fait preuve de résistance face au ralentissement du commerce mondial et des économies émergentes, estime la Commission européenne.

Dans ses prévisions économiques d'automne publiées jeudi, elle ne revoit qu'à la marge ses anticipations pour l'ensemble de la zone par rapport à celles du printemps, sauf pour l'inflation, qui est tirée à la baisse par la faiblesse des prix du pétrole et des produits de base.

L'exécutif communautaire table ainsi sur une croissance de 1,6% cette année, contre 1,5% escompté précédemment, puis de 1,8% l'an prochain là où elle prévoyait auparavant 1,9%.

De même, pour l'ensemble de l'Union européenne, elle revoit 2015 légèrement à la hausse (1,9% contre 1,8%) et 2016 en retrait (2,0% contre 2,1%).

La commission n'envisage pas de changement de rythme en 2017, prévoyant 1,9% de croissance dans la zone euro et 2,1% dans l'ensemble de l'Union.

Dans un communiqué, le vice-président de la Commission Valdis Dombrovskis parle de poursuite d'une croissance modérée "largement soutenue par des facteurs temporaires" : faiblesse des cours du pétrole, baisse de l'euro et politique monétaire accommodante de la banque centrale européenne.

"La zone euro a résisté à des facteurs extérieurs tels que le ralentissement du commerce mondial, ce qui est encourageant", déclare-t-il.

Il invite les pays membres à profiter de ces "vents favorables" pour stimuler l'investissement et mener des réformes structurelles pour améliorer leur compétitivité tout en conservant des politiques "responsables" en matière de dépenses publiques, seul moyen selon lui pour maintenir et renforcer la reprise en cours.

Du fait de la rechute des prix pétroliers, la Commission a revu en nette baisse sa prévision d'inflation en zone euro pour 2016, à 1,0% contre 1,5% auparavant, tablant toujours sur 0,1% pour cette année.

A l'heure où la Banque centrale européenne (BCE) laisse entendre qu'elle pourrait assouplir encore sa politique monétaire si la faiblesse de l'inflation persiste, la Commission insiste toutefois sur le caractère temporaire, selon elle, de la stagnation actuelle des prix.

Celle-ci "cache le fait que la croissance des salaires, le renforcement de la consommation privée et la réduction de l'écart entre la production effective et la production potentielle commencent à ajouter une pression croissante sur les prix", écrit-elle.

Pour cette raison, elle voit le rythme d'inflation repasser à 1,6% en zone euro comme dans l'ensemble de l'UE en 2017.

Alors que l'Union est confrontée depuis le début de l'année à une arrivée massive de demandeurs d'asile, l'exécutif européen estime que cet afflux pourrait avoir un impact économique légèrement positif, d'abord par le biais de dépenses publiques supplémentaires puis du fait de l'augmentation de l'offre de main d'oeuvre.

(Yann Le Guernigou, édité par Marc Angrand)

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