La CE prête à contribuer à un fonds européen pour la défense

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    * Des fonds européens pour des projets militaires communs 
    * Le contexte international favorise la relance du projet de 
défense européen 
 
 (Actualisé avec réaction française) 
    par Robin Emmott et Gabriela Baczynska 
    BRUXELLES, 7 juin (Reuters) - La Commission européenne a 
apporté mercredi son soutien au projet franco-allemand de mise 
sur pied d'une véritable Europe de la Défense, proposant sa 
contribution financière à un fonds destiné à compléter et 
renforcer les investissements nationaux en matière de défense et 
à accroître l'autonomie militaire de l'UE face aux Etats-Unis. 
    Echaudée par la décision de la Grande-Bretagne de quitter 
l'Union européenne, Bruxelles s'est saisie des propositions de 
coopération militaire approfondie de Paris et Berlin visant à 
doter l'UE des moyens d'assurer sa propre sécurité face à la 
menace terroriste ou la résurgence de la Russie. 
    "La défense et la sécurité sont l'un des domaines à travers 
lesquels nous pouvons relancer l'Union européenne", a déclaré la 
représentante de la diplomatie européenne, Federica Mogherini, 
lors d'une conférence de presse. 
    La Grande-Bretagne s'opposait de longue date à une plus 
grande intégration européenne en matière de défense. 
    "Il ne s'agit pas de créer une armée européenne", a expliqué 
 Jyrki Katainen, vice-président de la Commission européenne. 
"L'Otan ne dispose pas d'une armée de l'Otan", a-t-il dit, 
soulignant que des forces nationales travaillaient ensemble au 
sein de l'Alliance de l'Atlantique-Nord. 
    Bien que l'UE dispose de plus d'une dizaine de missions 
militaires à l'étranger, la première puissance commerciale 
mondiale s'est toujours montrée incapable d'avoir un poids 
équivalent en matière de défense, préférant le parapluie de 
l'Otan. 
    "L'UE ne cherche pas à concurrencer l'Otan", a précisé 
Mogherini. 
     
    GOULARD SALUE UN TOURNANT 
    Lors du sommet de l'Otan le mois dernier, le président 
américain Donald Trump a vivement reproché à ses alliés 
européens des budgets militaires insuffisants à ses yeux et a 
refusé de faire explicitement référence à la doctrine de défense 
mutuelle de l'Alliance.    
    Ses propos ont accru les craintes d'une Europe fragile et 
vulnérable à toutes sortes de menaces, des cyberattaques aux 
attentats, sans les Etats-Unis et la Grande-Bretagne. 
    Un an après les propositions de Paris et Berlin en faveur 
d'une "Union européenne de la Défense", la Commission européenne 
a déclaré qu'elle était d'accord pour contribuer financièrement 
au premier programme européen de recherche consacré à la défense 
et financé sur le budget de l'UE. 
    La CE a également dit qu'elle créérait un fonds de plusieurs 
milliards d'euros pour encourager les Etats membres à coopérer 
en matière de développement conjoint et d'acquisition 
d'équipements et de technologies de défense. Ainsi pourront-ils 
s'unir pour investir dans le développement de la technologie des 
drones ou de la communication par satellite, ou acheter des 
hélicoptères en grandes quantités afin de réduire les coûts. 
    "C'est un tournant pour un meilleur partage des coûts, mais 
aussi des capacités de défense", a déclaré la ministre française 
des Armées, Sylvie Goulard, dans un communiqué. 
    "Ces travaux insufflent un élan politique majeur sur les 
questions d'innovation, des moyens et de souveraineté 
technologique. (...) Il s'agit d'une opportunité qu'il nous 
appartient de saisir", a-t-elle ajouté.         
     
    UN FONDS DE 5,5 MILLIARDS D'EUROS 
    Si le fonds dépend des financements nationaux, la Commission 
a indiqué qu'elle pourrait, elle, contribuer à hauteur d'au 
moins 1,5 milliard d'euros par an au programme de développement 
et d'acquisition de matériels. Ce programme pourrait générer un 
investissement total dans le développement des capacités de 
défense de quelque 5,5 milliards d'euros après 2020, à condition 
que les gouvernement l'alimentent, ont précisé des responsables 
de l'UE. 
    Ils ont ajouté que les gouvernements resteraient 
propriétaires des équipements. 
    La ministre allemande de la Défense Ursula von der Leyen 
s'est réjouie de ce plan. "Il est ambitieux et montre à quel 
point nous avons progressé au cours des 12 derniers mois sur la 
voie d'une union de la défense et de la sécurité", a-t-elle 
déclaré dans un communiqué, invitant à poursuivre les efforts. 
    Le budget de la recherche en matière de défense de l'UE a 
été réduit d'un tiers, soit plus de 20 milliards d'euros, depuis 
2006. Alors que les investissements que l'UE consacre à 
l'armement équivalent à la moitié de ceux des Etats-Unis, ils ne 
représentent que 15% de ce que Washington peut déployer sur le 
terrain. 
    L'idée du fonds européen de Défense, qui doit encore être 
approuvé par les gouvernements nationaux et le Parlement 
européen, sera soumise aux dirigeants de l'UE lors du sommet de 
Bruxelles des 22 et 23 juin. 
 
 (avec Sophie Louet à Paris, Catherine Mallebay-Vacqueur pour le 
service français, édité par Véronique Tison) 
 
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