La CE accuse Google d'abus de position dominante avec Android

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    * Bruxelles accuse Google de favoriser ses applications 
    * Le géant américain risque de lourdes amendes 
    * Google déjà mis en cause dans les comparatifs de prix 
 
 (Actualisé avec précisions, contexte, réaction de Google) 
    par Foo Yun Chee 
    BRUXELLES, 20 avril (Reuters) - La Commission européenne 
(CE) a accusé mercredi Google  GOOGL.O  d'abus de position 
dominante avec son système d'exploitation pour appareils mobiles 
Android, ouvrant ainsi un second front contre le géant 
d'internet qui s'expose ainsi, en théorie, à de lourdes amendes. 
    L'exécutif européen reproche à Google de limiter le choix 
des consommateurs et de freiner l'innovation en imposant aux 
fabricants de téléphones mobiles et de tablettes de préinstaller 
les applications Google Search et Google Chrome sur leurs 
appareils. 
    Ces accusations, dont Google a été informé au moyen d'un 
document officiel intitulé communication des griefs, marquent un 
nouvel épisode dans la bataille juridique que se livrent la 
Commission européenne et la filiale du groupe Alphabet. 
    Il y a un an, l'exécutif européen avait accusé Google de 
favoriser son propre service de comparaison de prix lors de 
recherches sur internet. La décision de Bruxelles sur ce dossier 
est attendue dans le courant de cette année. 
    Le dossier Android est potentiellement plus lourd pour 
Google, qui a réalisé l'an dernier 11 milliards de dollars (9,7 
milliards d'euros) de chiffre d'affaires sur les seules recettes 
publicitaires des combinés équipés de son système 
d'exploitation. 
    Le groupe américain pourrait écoper en théorie d'une amende 
allant jusqu'à 7,4 milliards de dollars (6,55 milliards 
d'euros), soit 10% du chiffre d'affaires réalisé en 2015, et 
être contraint de modifier ses pratiques commerciales. 
    "Au stade actuel de notre enquête, nous pensons que par son 
comportement Google prive les consommateurs d'un choix plus 
large d'applications et de services mobiles et que l'entreprise 
freine l'innovation émanant des autres acteurs, en violation des 
règles de concurrence de l'UE", écrit la commissaire européenne 
à la concurrence, Margrethe Vestager, dans un communiqué. 
     
    INCITATIONS FINANCIÈRES 
    Margrethe Vestager avait expliqué que son enquête se 
concentrait sur le recours à des contrats exclusifs permettant 
aux fabricants de combinés d'utiliser les applications de Google 
et pas forcément sur l'exigence d'installer sur les combinés un 
ensemble complet d'applications de Google. 
    Même si Android est un logiciel libre ("open source") qui 
permet aux fabricants de matériels de concevoir et utiliser 
leurs propres logiciels, la grande majorité des smartphones 
européens intègrent un ensemble standard d'applications et de 
logiciels qui doivent faire l'objet d'une licence accordée par 
Google, selon le cabinet d'études Strategy Analytics. 
    Environ 80% des appareils mobiles intelligents utilisés en 
Europe et dans le monde fonctionnent sous Android, selon la 
Commission européenne, qui accuse notamment Google d'accorder 
des incitations financières aux fabricants et aux opérateurs de 
réseaux mobiles à la condition qu'ils préinstallent en 
exclusivité Google Search sur leurs matériels. 
    Quatre concurrents de Google avaient saisi la Commission 
européenne en accusant le géant américain de se servir d'Android 
pour étouffer la concurrence. Fair Search, qui regroupe 
Microsoft  MSFT.O , Nokia  NOKIA.HE  et Oracle  ORCL.N , a le 
premier porté plainte contre Android en 2013. 
    Google, qui a 12 semaines pour répondre aux accusations de 
Bruxelles, a réagi en présentant Android comme un système 
remarquable basé sur un logiciel libre et ouvert à l'innovation. 
    "Nous nous réjouissons de collaborer avec la Commission 
européenne pour démontrer qu'Android est bon pour la concurrence 
et bon pour les consommateurs", a déclaré le conseiller 
juridique de Google, Kent Walker. 
     
 
 (Patrick Vignal pour le service français) 
 

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