La carte bancaire gratuite fait mouche

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De plus en plus de banques, notamment sur Internet, l'offrent à leurs clients? sous conditions de revenus.

Fortuneo, ING Direct, Boursorama par exemple le clament dans leurs campagnes publicitaires: chez elles, la carte bancaire est gratuite! Même la Visa Premier ou la Gold MasterCard. L'économie n'est pas négligeable puisque ces cartes haut de gamme sont couramment facturées entre 125 et 140 euros dans les grandes banques (contre 35 à 50 euros pour les cartes standards, Visa classique ou MasterCard). Même BNP Paribas sacrifie à cet argument commercial choc... mais seulement pour son agence en ligne, la Net Agence. Car dans les réseaux bancaires du coin de la rue, les particuliers peinent à obtenir ce cadeau. Sauf chez Barclays. Cette banque, qui cible une clientèle patrimoniale aisée, a été l'une des premières à proposer la gratuité, depuis septembre 2009.

Les grandes banques réticentes

La promesse fait mouche auprès des Français, prompts à se plaindre des frais prélevés par les banques. Mais celles-ci y trouvent aussi leur intérêt. Celles qui proposent la carte bancaire à 0,00 euro sont souvent considérées comme des «secondes banques» par leurs clients... et ont ainsi un atout pour les convaincre d'installer chez elles leur compte principal. En outre, chaque fois que le porteur de la carte l'utilise pour régler ses achats, la banque reçoit une commission des commerçants.

C'est pourquoi les conditions à remplir pour bénéficier d'une carte gratuite sont moins strictes que les consommateurs ne l'imaginent. Chez Fortuneo, la carte MasterCard est offerte aux clients qui disposent de 1.500 euros de revenus mensuels nets ou confient 5.000 euros d'épargne à la banque. Pour une GoldMasterCard, il faut justifier de 2 300 euros de revenus ou de 15.000 euros d'épargne. À partir de 4 000 euros mensuels (ou 50.000 euros de capital), la Carte Platinum MasterCard est même à portée de main.

Presque toutes les banques optent pour le même principe. Chez Barclays, par exemple, la carte gratuite fait partie d'une offre commerciale baptisée Premier Life, qui s'adresse aux clients dont le revenu net mensuel est d'au moins 3.000 euros (pour une personne). S'ils confient 10.000 euros d'épargne à la banque, la carte Visa Premier leur sera remise gracieusement (50.000 euros pour la Platinum de MasterCard). Mais l'établissement le plus démocratique est ING Direct, qui offre la carte à toute personne qui ouvre un compte chez lui, sous réserve qu'il puisse y verser 750 euros mensuels (sans obligation de domiciliation de salaire).

Le concept peut-il gagner les grandes banques? Leur générosité est beaucoup plus mesurée. Elles promettent parfois six mois ou un an gratuits pour séduire un nouveau client ou promouvoir une carte plus onéreuse. Mais facturent ensuite le prix fort. Toutefois, certains établissements ont fait de la gratuité une récompense, à l'instar de LCL. Via le programme de fidélité, Avantages, cet établissement propose de financer la cotisation annuelle de la carte grâce aux points accumulés lorsqu'on l'utilise pour payer ou pour faire des retraits dans les distributeurs «maison». Mais à raison de 10 points minimum gagnés pour 100 euros dépensés ou retirés, s'offrir la cotisation annuelle d'une simple Visa (5.120 points) ou a fortiori d'une Visa Premier (16.540 points) exige beaucoup de constance.

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  • titide le mardi 13 déc 2011 à 11:07

    la carte gratuite dans toutes les banques limiterait l'emploi des chèques.