La carte à un milliard d'étoiles

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La carte à un milliard d'étoiles
La carte à un milliard d'étoiles

« C'est une évolution considérable dans la connaissance de l'univers », affirme Frédéric Arenou chercheur au CNRS. Grâce aux données récoltées par le satellite Gaia, une cartographie de 1,15 milliard d'étoiles de la Voie lactée a été réalisée. Elle a été présentée hier par l'Agence spatiale européenne (ESA). Un recensement record et d'une précision inégalée. Même si cela représente moins de 1 % des étoiles de la galaxie, qui en contient entre 100 et 200 milliards. Lancé le 19 décembre 2013, le télescope spatial européen Gaia enregistre chaque jour les données de 50 millions d'étoiles. Ces informations ont permis de déterminer la localisation des étoiles dans le ciel. « Avec cet inventaire, nous passons à la vitesse supérieure. Cela va nous permettre d'améliorer notre compréhension de la galaxie. D'en savoir plus sur sa taille, sur comment elle est formée, explique le scientifique, responsable de la validation de ce catalogue d'étoiles. Nous allons aussi pouvoir établir les cartes d'identité des étoiles en définissant leur âge et leur température. » Des données capitales en astronomie. Pour le moment, les chercheurs ont pu définir la vitesse et la distance par rapport au Soleil de 2 millions d'étoiles. « C'est déjà vingt fois plus qu'avant. Dans un an, notre objectif est de déterminer la vitesse et la distance pour le milliard d'étoiles », précise Frédéric Arenou. Des données mises à disposition des astronomes du monde entier. L'inventaire sera enrichi d'ici la fin de la mission en juillet 2019. « Gaia va nous permettre de déceler et de découvrir de nouvelles planètes extrasolaires, se réjouit-il. Quatre cent cinquante scientifiques issus de 25 pays européens ont été chargés de traiter les données. Une mission compliquée à coordonner. C'est la réussite d'un gros travail collaboratif. » Un « premier état du ciel » qui ne va cesser ...

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