La campagne présidentielle s'engage sur le terrain économique

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L'ÉCONOMIE AU COEUR DE LA CAMPAGNE PRÉSIDENTIELLE
L'ÉCONOMIE AU COEUR DE LA CAMPAGNE PRÉSIDENTIELLE

par Jean-Baptiste Vey

PARIS (Reuters) - La campagne présidentielle française s'accélère sur le terrain économique et promet une année de réformes sur fond de récession, de chômage record et de perte du AAA, mais les candidats avancent à pas comptés.

A trois mois du scrutin, les candidats déclarés ou pressentis commencent à dévoiler leurs propositions, qui font pour l'instant la part belle aux hausses de taxes et d'impôts.

Considéré comme futur candidat par neuf Français sur dix, Nicolas Sarkozy a annoncé dimanche que la TVA passerait à 21,2% en octobre, soit une hausse de 1,6 point.

Cette augmentation, complétée par le relèvement de la CSG sur les revenus financiers, doit compenser une baisse de 13,6 milliards d'euros des charges patronales pour aider les entreprises dans l'espoir qu'elles embauchent et exportent plus.

Des économistes soulignent cependant qu'augmenter les prix en plein ralentissement économique risque d'aggraver la situation. Un argument balayé par le président français, qui pense que la concurrence effacera ce surcoût.

Nicolas Sarkozy a aussi annoncé la création d'une taxe sur les transactions financières, l'assouplissement des normes de construction et a pressé les partenaires sociaux de négocier la possibilité de signer des accords sur la durée du travail dans les entreprises.

Hostile à cette "TVA sociale", François Hollande annulera la hausse de la TVA s'il est élu.

Le candidat socialiste a déjà présenté un projet présidentiel à forte dominante économique. Et qui assume la promesse française de réduire le déficit public à 3% du PIB fin 2013.

Des économistes ont regretté le peu d'annonces de réformes structurelles mais le favori des sondages a dit vouloir dévoiler son programme par étapes.

RETRAITES, SANTÉ...

Les deux premières années du quinquennat seront dures, a prévenu François Hollande, promettant d'être plus généreux quand la trajectoire d'endettement aura été stabilisée.

Pour y parvenir, il a annoncé une vaste réforme de la fiscalité, dont le poids sera augmenté pour les contribuables les plus riches et les entreprises les plus grandes.

Ceci, espère-t-il, doit permettre aux petites et moyennes entreprises de survivre à une courte contraction de l'économie, puis d'embaucher pour inverser la courbe du chômage.

Au terme du mandat de Nicolas Sarkozy, le nombre de demandeurs d'emploi est à son plus haut niveau depuis 12 ans, en hausse de 35% depuis son élection.

Le surcroît de recettes attendu de la réforme fiscale annoncée par François Hollande doit permettre de continuer à redresser des comptes publics dégradés par des décennies de laxisme budgétaire.

A côté du soutien à l'emploi, qui passe aussi par des aides à l'embauche des jeunes et des emplois directs, le camp Hollande ne cache pas que d'autres réformes seront nécessaires pour rééquilibrer les comptes, sur les retraites ou la santé par exemple.

Le candidat socialiste compte réformer le financement de la protection sociale au terme d'une concertation avec les partenaires sociaux au lendemain des élections de 2012.

Les autres principaux candidats à la présidentielle, le centriste François Bayrou et Marine Le Pen (Front national) ont eux aussi annoncé des mesures économiques d'ampleur.

François Bayrou entend revenir à l'équilibre des finances publiques dès 2015 en réduisant le déficit de 10 milliards d'euros cette année, puis de 30 milliards les trois suivantes par une hausse de la fiscalité.

Une hausse de deux points de la TVA et le gel de la dépense publique feront partie de ses premières mesures, qui permettront selon lui d'éliminer le déficit un an avant l'échéance prévue par le gouvernement et deux ans avant celle visée par le PS.

Marine Le Pen table quant à elle sur une sortie de l'euro, des mesures protectionnistes comme une taxe de 3% sur les importations, et un coup d'arrêt à l'immigration pour ramener la France à l'équilibre budgétaire.

Edité par Yves Clarisse

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