La campagne commando d'un président challenger

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La campagne commando d'un président challenger
La campagne commando d'un président challenger

par Emmanuel Jarry et Yann Le Guernigou

PARIS (Reuters) - Parti tardivement et avec un lourd handicap, Nicolas Sarkozy a couru tout au long d'une campagne commando, qui a souvent donné une impression d'improvisation, derrière son rival socialiste pour l'élection présidentielle, François Hollande.

Le résultat du second tour, dimanche, dira si le président sortant, entouré d'une petite équipe de fidèles, dont Emmanuelle Mignon -déjà tête pensante de son projet en 2007- sa "plume" Henri Guaino et l'inspirateur de sa campagne Patrick Buisson, a rejoué la fable de La Fontaine, "Le lièvre et la tortue".

"Il est un peu parti la fleur au fusil et ça s'est passé plus difficilement que prévu", souligne un ministre.

Nicolas Sarkozy a longtemps pensé attendre début mars pour officialiser sa candidature, avant de se résigner à avancer l'échéance, face à un adversaire entré en campagne plus d'un an auparavant et qui, loin de s'effondrer comme l'espéraient les stratèges présidentiels, s'était installé en tête des sondages.

Ses conseillers se sont notamment rendu compte qu'il n'aurait pas le temps, s'il attendait, de populariser ses thèmes de campagne avant la campagne officielle, qui impose une égalité de temps de parole entre tous les candidats.

Dès sa déclaration de candidature, le 15 février, il met les bouchées doubles pour tenter de refaire un retard qui semble irrémédiable aux yeux des analystes.

Il n'y a guère de jours sans déplacement en province, meeting dans un gymnase, un hall d'exposition ou une salle de spectacle, visite d'usine ou réunion "tupperware" dans des bistros de campagne, avec la même rage de convaincre ses interlocuteurs qu'il est seul capable de protéger les Français contre les aléas de la mondialisation et de la crise.

MOBILISATION ET CLIVAGE

Des ténors de la majorité se demandent aujourd'hui s'il n'est pas entré en campagne trop tard.

"On en discute beaucoup entre nous", confie un membre du gouvernement à Reuters. "Nous avons le sentiment que nous sommes politiquement et intellectuellement majoritaires dans le pays mais que nous sommes à deux doigts de perdre la présidentielle."

Un autre choix du chef de l'Etat est également aujourd'hui discuté: la décision d'égrener ses propositions au fil des jours pour maintenir l'opinion en haleine, alors que François Hollande avait déjà exposé l'essentiel de son programme.

Nicolas Sarkozy n'a été en mesure de présenter l'ensemble de son projet que le 5 avril, lors d'une conférence de presse, alors que la campagne officielle était déjà bien entamée.

Autre signe d'improvisation : il a longtemps fait dire qu'il publierait un livre comme François Hollande. Il y a finalement renoncé, se repliant sur une "lettre au peuple français".

Observateurs et membres de son équipe s'accordent en revanche sur un point: il réussit au moins aussi bien qu'en 2007 à mobiliser ses troupes -des foules survoltées, avec de nombreux jeunes, sous une houle de drapeaux tricolores.

Avec trois temps forts, qui réunissent chaque fois des dizaines de milliers de personnes: meeting géant à Villepinte, près de Paris, le 11 mars, réunion en plein air place de la Concorde à Paris le 15 avril, ainsi que celle, inédite, du 1er mai place du Trocadéro, un défi aux syndicats et à la gauche qui défilent au même moment à quelques kilomètres.

Cette mobilisation est le signe que Nicolas Sarkozy, qui multiplie les appels à la "France silencieuse", cristallise plus encore qu'en 2007 un profond clivage gauche-droite.

"ALLER AU PEUPLE"

Il a donné le ton dans une interview au Figaro Magazine avant même l'officialisation de sa candidature en mettant le cap à droite toute et en avançant une de ses propositions phare: le recours au référendum sur des sujets comme la formation des chômeurs et le contrôle de l'immigration, en cas de blocage par les "corps intermédiaires", ce qu'il appelle "aller au peuple".

Sous l'influence de Patrick Buisson, ancien journaliste venu de l'extrême droite et spécialiste des sondages d'opinion, il n'en démordra plus. Quitte à inquiéter la partie la plus modérée de sa majorité, comme les anciens Premiers ministres Jean-Pierre Raffarin et Alain Juppé, pour qui les Français se préoccupent plus du chômage que de l'immigration.

Il fera bien quelques concessions aux centristes en reprenant une proposition de son ancien ministre de l'Ecologie Jean-Louis Borloo sur le soutien aux élèves en difficulté ou en faisant participer certains de leurs leaders à ses meetings.

Mais la percée de la candidate du Front national Marine Le Pen au premier tour le confortera dans sa détermination à aller à la chasse aux électeurs du parti d'extrême droite.

Il ne réussit pas en effet à gagner son pari: devancer François Hollande lors de ce premier tour. Quant au second, il apparaît compromis, sauf coup de théâtre dans les urnes, tant est grande l'avance du candidat socialiste dans les sondages.

TROIS PHASES

Sa campagne aura ainsi connu trois phases: celle du doute, celle de l'espoir revenu et celle de l'énergie du désespoir.

Après son entrée en campagne, le 15 février, il se dépouille de son costume de président, redevient accessible à la presse, multiplie les apparitions sur les chaînes d'information.

Dans les médias, il ébauche un mea culpa sur les errements "bling bling" du début de son quinquennat. En meeting, il cogne sur François Hollande, qu'il accuse de mentir, et sur la "gauche caviar", dont il rejette les leçons -autre leitmotiv.

Mais sa campagne ne semble ne pas prendre. Il se perd dans des polémiques secondaires, par exemple sur la viande halal. Un chahut à Bayonne organisé par des militants basques et de gauche renforce le doute dans sa majorité. Les intentions de vote du premier tour, dont il espérait voir se croiser les courbes, restent favorables à son adversaire socialiste.

Il faudra le meeting géant de Villepinte, le 11 mars, pour qu'il entame la remontée attendue en lâchant sans prévenir une bombe: la menace de recourir à la politique de la chaise vide pour obtenir une meilleure défense des frontières de l'Union européenne face à l'immigration et de ses entreprises face à la concurrence de pays émergents.

La traque de Mohamed Merah, assassin de sept personnes, et la mort du jeune homme après un siège de 32 heures le 22 mars, lui font réendosser le statut de président protecteur face aux autres candidats réduits au rôle de spectateurs.

Mais selon les analystes, cette affaire n'a qu'un faible impact sur les électeurs, même si les courbes des sondages de premier tour se croisent en faveur de Nicolas Sarkozy.

Il exulte dans les meetings : "Un certain nombre de candidats sont en train de se rendre compte que c'était plus difficile qu'ils ne l'avaient imaginé!"

Mais avec l'entrée dans la campagne officielle, cet élan semble de nouveau se briser, ce que confirme le premier tour le 22 avril. Sa campagne entre alors dans sa troisième phase.

Il se plaint d'avoir fait la campagne du premier tour à "un contre neuf", se pose en victime d'un "système médiatique" accusé de partialité. Il multiplie les signaux à l'adresse des électeurs du FN, tout juste atténués par des appels à ceux du candidat du MoDem, François Bayrou, et par un discours moins ouvertement adressé aux partisans de Marine Le Pen lors du face-à-face télévisé de mercredi soir avec François Hollande.

Ce débat était considéré par beaucoup comme sa dernière chance de faire la différence. Mais il n'a jamais réussi à déstabiliser son adversaire socialiste. Nicolas Sarkozy jugeait cependant jeudi l'élection plus ouverte que jamais.

Edité par Yves Clarisse

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  • jicem le samedi 5 mai 2012 à 14:54

    Il est de bon ton chez les journaleux d'être de gauche voir d'extrême-gauche; on l'a vu ces derniers jours ou l'on a "cassé du sarko" à tout va.

  • 300CH le samedi 5 mai 2012 à 14:17

    30 ans fonctionnaire de dure labeur, mdr:

  • 300CH le samedi 5 mai 2012 à 14:16

    5 ans militaire (cool, mais très cool base de Solenzara), puis 25 mines de charbon (en lorraine, que Mitterrand avait relancé cette activité en 1981, une belle bou-lette qui a fait la et qui a fait des heureux aujourd’hui, on te paye plein pot avant ta retraite pour que tu reste a la maison, du TOP) 10 ans de fond, la ce n’était pas cool (l'enfer), mais après 15 ans de jour (électricien) "TOP", du boulot pour 1 et 5 qui regardent, pour 1 jours de boulot ca durer 15 jours voir plus "TOP"

  • 300CH le samedi 5 mai 2012 à 14:08

    Suite : en plus on fessait souvent la sieste la nuit du TOP et y'avait les avantages en nature (outils etc.) en plus d'un bon salaire et quand je vois l'autre Stroumf'i qui veut embaucher plus de fonctionnaires je suis mdr et re-mdr, va nous faire allez direct dans le mur. Alors si c cela faire qu’il veut faire, c un inconscient et il ne c pas de quoi il parle (lui est c Sbires) Vive la fonction public avec Stroumf'i qui va faire des heureux comme moi a la retraite.

  • 300CH le samedi 5 mai 2012 à 14:08

    Suite : Suis d'acc qui embauchent des fonctionnaires (s’il est élu bien sur) mais pas pour le boulot d'enseignants, mais pour le contrôle de tous cela qui fraudent et qui profite des caisses de l'état (Allocation pour les étrangers, APL, Sécu, RSA, Etc.) La il ferait de la recette en millions d'euros voir plus et sur les lois aussi ya beaucoup à dire, retraite a 750 euros qui non jamais travailler (pour un étranger, etc.) VIVE la MARRAINE de FRANCE et Vive SARKO. Exc : pour les fautes

  • bigot8 le samedi 5 mai 2012 à 13:27

    je ne parle évidemment pas de certains ministères comme Gendarmerie et police ou pompiers ou infirmières ....!

  • bigot8 le samedi 5 mai 2012 à 12:58

    j ai été 15 ans fonctionnaire et c est vrai que depuis que j ai démissioné je peux me regarder dans la glace ! y avait du W (boulot) pour 10 alors qu on était 17 mais bon congé + congé de maladie ...cool et le hollande il veut en recruter ???y a des ordis eux au moins sont pas malades ni en grève...

  • bigot8 le samedi 5 mai 2012 à 12:42

    Au moins FH lui tient tête et n'amuse pas la galerie !il ne tient pas tete le hollande il critique c est tout contre les riches (lui et sego gagnaient a l epoque 50.000 euros par mois )juste un profiteur du systeme ena ....bref qu il retourne en correze ou chez sego les deux régions sont dans le rouge ecarlate grace a leurs politique de Merd.prendre aux riches pour donner aux fainéants

  • 300CH le samedi 5 mai 2012 à 12:42

    Voilà pourquoi Sarko va gagner...http://www.contrepoints.org/2012/05/03/81678-pourquoi-nicolas-sarkozy-peut-encore-gagner-le-6-mai. A faire circuler sur tous les sites communautaires.

  • l.loulo1 le samedi 5 mai 2012 à 12:38

    @ feradur...Tu vois, je t'invite à réfléchir en citoyen sans bêler.