La branche égyptienne de l'EI annonce l'exécution d'un otage croate

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(Actualisé avec détails, contexte) par Omar Fahmy LE CAIRE, 12 août (Reuters) - Le groupe islamiste Province du Sinaï, affilié à l'Etat islamique (EI), a annoncé mercredi avoir décapité un otage croate enlevé fin juillet en Egypte, rapporte la société SITE spécialisée dans la surveillance des publications djihadistes en ligne. L'information n'a pu être vérifiée de manière indépendante par Reuters. D'après SITE, le groupe islamiste a mis en ligne une photographie de l'exécution de l'otage et précise en légende que Tomislav Salopek a été tué en raison de la participation de la Croatie à la coalition contre l'Etat islamique. Le groupe avait annoncé la semaine dernière avoir enlevé ce Croate travaillant en sous-traitance pour le groupe français de services pétroliers CGG et menaçait de l'exécuter dans les 48 heures si des prisonnières musulmanes n'étaient pas libérées. (voir ID:nL5N10G4JD ) L'otage avait été enlevé le 22 juillet près du Caire. Si cette mise à mort est confirmée, il s'agirait de la première fois qu'un otage occidental est ainsi décapité par le groupe Province du Sinaï, qui a abandonné sa précédente appellation, Ansar Baït al Makdis, lorsqu'il a prêté allégeance à l'EI. Un porte-parole du ministère égyptien des Affaires étrangères a fait savoir que les autorités tentaient d'authentifier la photographie. "Nous avons pris connaissance de cette information sur internet et nous menons actuellement nos propres vérifications. Si nous établissons qu'elle est bien authentique, nous en informerons les médias par communiqué", a-t-il dit. ULTIMATUM DE 48 HEURES L'ambassade croate, tout comme le ministère croate des Affaires étrangères se sont refusés à tout commentaire, tandis que le groupe CGG s'est contenté de faire savoir, par la voie d'un porte-parole, qu'il n'était pas en mesure de confirmer l'information. Selon ce même porte-parole, Tomislav Salopek n'était pas directement employé par Ardiseis, sa filiale en Egypte, mais il s'agissait d'un expert sous contrat. Sur la photographie publiée sur des comptes Twitter liés au groupe Province du Sinaï, on peut voir la tête tranchée d'un homme disposée sur un corps étendu, ainsi qu'un couteau dans le sable et un drapeau de l'EI en arrière-plan. En décembre dernier, la branche égyptienne de l'EI avait déclaré être à l'origine de la mort d'un ingénieur américain du secteur pétrolier, dont le corps avait été retrouvé quatre mois plus tôt dans une voiture stationnée dans une région désertique. Le groupe Province du Sinaï mène une insurrection islamiste qui a fait plusieurs centaines de morts dans les rangs de l'armée et de la police depuis le renversement par l'armée de l'ancien président Mohamed Morsi, issu des Frères musulmans, en juillet 2013. (Avec Ahmed Abouleinen, Jake Rashbass, Igor Ilic à Zagreb et Dominique Rodriguez à Paris; Henri-Pierre André et Simon Hamel pour le service français)

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