La betterave, une plante anti-réchauffement climatique

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La betterave, une plante anti-réchauffement climatique
La betterave, une plante anti-réchauffement climatique

Connaissez-vous la plante qui combat le mieux le réchauffement climatique en France ? La betterave à sucre !

De toutes les grandes cultures, elle est la seule à réaliser un triple exploit : profiter du réchauffement climatique pour augmenter son rendement, réduire très fortement ses émissions de gaz à effet de serre, nous permettre de rouler propre avec du biocarburant dans la voiture !

Vive les températures douces ?

C’est une performance inégalée : entre 1984 et 2014, le rendement, la quantité de sucre produite à l’hectare par la betterave, a bondi de 68% ! Les chercheurs pensent que la hausse moyenne des températures au printemps lui permet de sortir ses feuilles plus tôt et donc de mieux profiter du soleil… La betterave aime visiblement ce climat plus doux alors que les rendements du blé et du maïs stagnent depuis de longues années.

Moins gourmande en engrais

Mais la betterave fait encore plus fort : elle réduit très nettement ses émissions de gaz à effet de serre. L’agriculture contribue au réchauffement climatique, notamment car il faut brûler du méthane pour produire de l’engrais. Et pas qu’un peu ! La fabrication d’une tonne d’engrais ammonitrate produit 600 kg de CO2. L’azote étant indispensable à la croissance des plantes, on a tendance à en mettre beaucoup pour assurer la meilleure récolte.

Or, incroyable mais vrai, la betterave est de moins en moins gourmande en azote minéral ! Dans un champ de betterave, la consommation d’engrais azoté a diminué de 43% depuis 1977 ! Grâce au remplacement de l’engrais « chimique » par du fumier traditionnel… Et grâce à une analyse plus fine des sols et des besoins de la betterave, ce qui permet d’éviter les surplus inutiles.

Un biocarburant efficace

La betterave à sucre permet enfin de remplacer le pétrole dans le réservoir de sa voiture. Le sucre, transformé en éthanol, devient un biocarburant très efficace, qui permet de ...

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