La bataille de Rakka sera longue, prévient un responsable kurde

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LA BATAILLE DE RAKKA NE SERA PAS FACILE
LA BATAILLE DE RAKKA NE SERA PAS FACILE

BEYROUTH (Reuters) - L'Etat islamique (EI) a fait sauter cinq voitures piégées pour freiner la progression des forces arabo-kurdes lancées depuis samedi soir à l'assaut de Rakka, fief du groupe djihadiste dans le nord-est de la Syrie, a-t-on appris lundi auprès d'un responsable kurde.

"Il est difficile (...) de définir un calendrier opérationnel pour le moment. La bataille ne sera pas facile", a déclaré ce responsable, souhaitant rester anonyme.

L'offensive de Rakka est menée par les Forces démocratiques syriennes (FDS), alliance arabo-kurde formée l'an dernier avec le soutien des Etats-Unis. L'objectif est d'isoler puis de capturer le bastion syrien de l'EI.

L'opération semble pour l'instant se concentrer sur les secteurs proches de la ville d'Aïn Issa, 50 km au nord de Rakka. L'Observatoire syrien des droits de l'homme, qui suit le conflit quotidiennement, a déclaré que les FDS avaient pris plusieurs positions à l'EI mais n'avaient pas enregistré de "réels progrès".

Selon la source kurde, un certain nombre de villages ont été capturés. "Daech a énormément recours aux attaques à l'aide de voitures piégées", a ajouté ce responsable.

Les préparatifs de la bataille de Rakka ont été compliqués par les réticences de la Turquie au sujet de l'implication des des "unités kurdes de protection du peuple" (YPG), composante essentielle des FDS, qu'Ankara assimile à un groupe terroriste.

Rakka est en outre une ville à majorité arabe et les responsables kurdes insistent pour que ce soit la composante arabe des FDS qui libère la ville, et non les YPG.

A Washington, on estime qu'il n'existe "aucune force capable de prendre Rakka dans un proche avenir" et que la seule opération d'encerclement de la ville pourrait prendre des semaines voire des mois.

(Tom Perry; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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  • M9425023 il y a 11 mois

    "La seule opération d'encerclement de la ville pourrait prendre des semaines voire des mois. " Cela reste à voir, j'imagine que le but de cette opération est de piéger les complices Turcs de l'EI pour placer Erdogan devant ses responsabilités.