L'US Army commence à former des combattants syriens

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(Actualisé avec confirmùation) AMMAN, 7 mai (Reuters) - L'armée américaine a commencé à former et à équiper des Syriens appelés à participer aux combats contre les djihadistes de l'Etat islamique, a confirmé jeudi le secrétaire américain à la Défense Ashton Carter, après huit mois de raids aériens. Il s'agit de l'équivalent d'un bataillon de 90 hommes, a-t-il précisé. La Jordanie avait fait savoir un peu plus tôt que ces formations avaient débuté il y a quelques jours sur son territoire. D'autres doivent commencer sous peu en Turquie, avait-on précisé de sources américaines et proche-orientales. Quinze mille hommes pourraient à terme être concernés par cette initiative qui a pris du retard en raison du nombre de détails à régler, comme celui de l'aide américaine une fois ces effectifs sur le terrain, et dont beaucoup restent opaques. Ashton Carter a reconnu que plusieurs mois seraient nécessaires avant que les combattants ainsi formés ne soient opérationnels. Il a en outre expliqué que l'initiative était menée avec une grande prudence afin d'éviter qu'ils ne commettent des atteintes aux droits de l'homme. "Nous commençons avec des gens que nous avons choisi très attentivement", a-t-il souligné. "Nous espérons que ce sera couronné de succès et que cela prendra de l'ampleur." L'administration américaine assure que ces formations n'ont pas d'autre but que la lutte contre l'Etat islamique, dans la mesure où les Etats-Unis ne sont pas en guerre avec la Syrie, mais les détracteurs du projet, notamment au Congrès, jugent que cette limite ne résistera pas aux réalités du terrain. Les combattants formés par l'armée américaine finiront tôt ou tard par affronter les forces fidèles à Bachar al Assad, dont l'Arabie et la Turquie, alliés de Washington, demandent la mise à l'écart, disent-ils. (Suleiman al-Khalidi avec Dasha Afanasieva et Phil Stewart, Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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