L'Unicef s'inquiète pour les enfants de Falloudja

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    BAGDAD, 1er juin (Reuters) - Vingt mille enfants au moins 
sont piégés dans Falloudja, la ville tenue par les djihadistes 
de l'organisation Etat islamique (EI) qu'assiègent les forces 
irakiennes, et sont sous la menace d'une "violence extrême", a 
déclaré mercredi l'Unicef. 
    Dans un communiqué, le représentant en Irak du Fonds des 
Nations unies pour l'enfance précise que ces mineurs sont 
exposés au risque d'être recrutés de force dans les combats ou 
d'être séparés de leur famille s'ils parviennent à s'enfuir. 
    "Nous sommes préoccupés par la protection des enfants face à 
une violence extrême", ajoute Peter Hawkins. 
    L'armée irakienne, appuyée par des milices chiites et par 
l'aviation de la coalition anti-EI, est passée à l'offensive le 
23 mai dernier pour reprendre Falloudja. La ville, situé à une 
cinquantaine de kilomètres à l'ouest de Bagdad, est tombée entre 
les mains de l'EI en janvier 2014. 
    D'après les Nations unies, il resterait environ 50.000 
civils dans la ville, alors que les combats se rapprochent du 
centre. 
    "L'Unicef appelle toutes les parties à protéger les enfants 
dans Falloudja, à garantir un passage en toute sécurité à ceux 
qui souhaitent quitter la ville et à fournir un cadre sûr au 
civils qui ont fui Falloudja", poursuit Peter Hawkins. 
    A mesure qu'elles progressent vers Falloudja, les forces 
irakiennes de sécurité séparent les hommes et les garçons de 
plus de douze ans de leur famille pour vérifier de possibles 
liens avec l'EI. 
 
 (Maher Chmaytelli; Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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