L'un des plus célèbres pubs britanniques racheté par des Chinois

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Le pub où le président chinois et l’ancien premier ministre britannique David Cameron ont dégusté une bière, a été cédé à un fonds chinois. Un établissement du XVIe siècle qui fait rêver dans l’empire du Milieu.

Un des plus célèbres pubs d’Angleterre est devenu tellement culte à Pékin qu’il a été racheté par un fonds d’investissement chinois. Très cosy, avec ses fusils de chasse aux murs, «The Plough at Cadsden», construit au XVIe siècle, est situé à quelques minutes de Chequers, la résidence de campagne des premiers ministres britanniques dans le Buckinghamshire, au centre de l’Angleterre.

Pourquoi «culte»? Chef du gouvernement avant d’être balayé par le Brexit, David Cameron y avait ses habitudes et n’a pas hésité une seconde avant d’y emmener Xi Jinping lors de la visite d’Etat du président chinois au Royaume-Uni en octobre 2015. L’occasion pour les deux dirigeants de déguster une pinte et un fish and chips maison sous l’oeil étonné des locaux. La scène, abondamment relayée par les médias, a tellement plu en Chine que le pub y est devenu une attraction touristique pour les centaines de milliers de Chinois qui visitent la Grande-Bretagne chaque année.

L’épisode a également réveillé l’intérêt d’un fonds, SinoFortone Investment, qui s’est rapidement renseigné sur les opportunités d’acquérir le pub. Et qui a fini par le racheter, alors qu’il n’était même pas à vendre au départ, comme l’a confirmé l’agence immobilière Christie and Co. Aucun montant de la transaction n’a été divulgué.«Le concept du pub anglais est très tendance en Chine, c’est le meilleur moyen de réunir des gens de culture différente et de nouer des amitiés», a commenté Peter Zhang, directeur du management chez SinoFortone Investment qui a l’habitude d’investir plutôt dans des infrastructures lourdes type aéroport ou chemins de fer. Les touristes chinois ont «envie de goûter à la même gastronomie britannique traditionnelle que leur président», explique Neil Morgan, responsable des ventes de pubs et de restaurants à Christie and Co.

Sur son site internet, le «Plough at Cadsden» se targue d’être «probablement le pub le plus célèbre d’Angleterre»: il y aurait accueilli plusieurs «célébrités locales du monde du cinéma, de la télévision et de la musique». Avant la visite de Xi Jinping, il s’était déjà retrouvé sous les feux des projecteurs en 2012 lorsque David Cameron et son épouse Samantha y avaient oublié leur fille, alors âgée de huit ans, après s’être offert une bière dans le jardin du pub un dimanche après-midi de juin. Le temps de se rendre compte de son absence, David Cameron l’avait récupérée saine et sauve un quart d’heure plus tard.

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