L'UMP Gérard Larcher élu à la présidence du Sénat

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GÉRARD LARCHER À NOUVEAU PRÉSIDENT DU SÉNAT
GÉRARD LARCHER À NOUVEAU PRÉSIDENT DU SÉNAT

PARIS (Reuters) - L'UMP Gérard Larcher a été élu mercredi président du Sénat, désormais sous le contrôle de l'opposition de droite après trois années à gauche, une parenthèse inédite sous la Ve République.

Le sénateur des Yvelines, qui a déjà présidé la chambre haute de 2008 à 2011, a été élu au second tour de scrutin avec 194 des 337 suffrages exprimés (145 voix au premier tour) contre le socialiste Didier Guillaume (124) et la communiste Eliane Assassi (18).

Le sénateur UMP Philippe Marini, qui n'était pas candidat, a recueilli une voix.

Au total, 346 des 348 sénateurs se sont prononcés. Huit bulletins blancs et un bulletin nul ont été comptabilisés.

Le candidat centriste François Zocchetto, qui avait recueilli 45 voix au premier tour, avait retiré sa candidature aux termes d'un pacte de non-agression avec Gérard Larcher qu'il a rencontré avant le second tour.

Gérard Larcher, 65 ans, réputé proche de François Fillon, l'avait emporté mardi lors d'une primaire interne au groupe UMP face à Jean-Pierre Raffarin, soutenu par Nicolas Sarkozy, et Philippe Marini.

Il succède au "plateau" au socialiste Jean-Pierre Bel, qui a décidé de se retirer de la vie politique.

"Nous avons une responsabilité collective. Il faut que nous donnions au Sénat plus de force, que nous fassions entendre sa voix, que cette question lancinante sur l'utilité d'une assemblée ne nous soit plus posée", a déclaré Gérard Larcher lors de son premier discours de président.

"Il nous faut démontrer que le bicamérisme est indispensable à l'équilibre de nos institutions", a-t-il ajouté.

Le président du Sénat est protocolairement le deuxième personnage de l'Etat après le président de la République, qu'il remplace en cas de vacance du pouvoir.

(Sophie Louet)

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