L'ultime hommage à Mohamed Ali débute à Louisville

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ULTIME HOMMAGE À MOHAMED ALI
ULTIME HOMMAGE À MOHAMED ALI

LOUISVILLE, Kentucky (Reuters) - Le dernier hommage à Mohamed Ali, programmé sur deux jours dans sa ville natale de Louisville, Kentucky, débute ce jeudi par une cérémonie funéraire de rite musulman.

L'ancien boxeur, qui souffrait depuis une trentaine d'années de la maladie de Parkinson, est mort vendredi dernier dans l'Arizona, où il avait été hospitalisé pour de graves problèmes respiratoires.

Quelque 15.000 personnes étaient attendues à partir de midi (16h00 GMT) pour la cérémonie rituelle qui aura lieu au Freedom Hall, où Ali a livré un combat en novembre 1961. La prière sera conduite par l'imam Zaid Shakir, co-fondateur du Zaytuna College de Berkeley.

Mohamed Ali, qui s'était converti à l'islam sunnite dans les années 1970, avait planifié ses funérailles pour faire en sorte que soit honorée sa foi musulmane.

Vendredi, une cérémonie interconfessionnelle aura lieu au KFC Yum! Center, le stade de Louisville d'une capacité de 20.000 places, en présence de dignitaires de tout premier plan, dont l'ancien président américain Bill Clinton ou le président turc Recep Tayyip Erdogan.

L'acteur Will Smith, qui avait incarné le boxeur dans un film biographique en 2001, et Lennox Lewis, ancien champion du monde des poids lourds, ont été désignés au nombre des porteurs de son cercueil.

(Steve Bittenbender; Henri-Pierre André pour le service français)

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