L'ultime hommage à Mohamed Ali débute à Louisville

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    LOUISVILLE, Kentucky, 9 juin (Reuters) - Le dernier hommage 
à Mohamed Ali, programmé sur deux jours dans sa ville natale de 
Louisville, Kentucky, débute ce jeudi par une cérémonie 
funéraire de rite musulman. 
    L'ancien boxeur, qui souffrait depuis une trentaine d'années 
de la maladie de Parkinson, est mort vendredi dernier dans 
l'Arizona, où il avait été hospitalisé pour de graves problèmes 
respiratoires. 
    Quelque 15.000 personnes étaient attendues à partir de midi 
(16h00 GMT) pour la cérémonie rituelle qui aura lieu au Freedom 
Hall, où Ali a livré un combat en novembre 1961. La prière sera 
conduite par l'imam Zaid Shakir, co-fondateur du Zaytuna College 
de Berkeley. 
    Mohamed Ali, qui s'était converti à l'islam sunnite dans les 
années 1970, avait planifié ses funérailles pour faire en sorte 
que soit honorée sa foi musulmane. 
    Vendredi, une cérémonie interconfessionnelle aura lieu au 
KFC Yum! Center, le stade de Louisville d'une capacité de 20.000 
places, en présence de dignitaires de tout premier plan, dont 
l'ancien président américain Bill Clinton ou le président turc 
Recep Tayyip Erdogan.   
    L'acteur Will Smith, qui avait incarné le boxeur dans un 
film biographique en 2001, et Lennox Lewis, ancien champion du 
monde des poids lourds, ont été désignés au nombre des porteurs 
de son cercueil. 
 
 (Steve Bittenbender; Henri-Pierre André pour le service 
français) 
 
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