L'ultime hommage à Mohamed Ali a débuté à Louisville

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 (actualisé avec début de la cérémonie, déclarations) 
    LOUISVILLE, Kentucky, 9 juin (Reuters) - Le dernier hommage 
à Mohamed Ali, programmé sur deux jours dans sa ville natale de 
Louisville, Kentucky, a débuté jeudi par une cérémonie funéraire 
de rite musulman. 
    L'ancien boxeur, qui souffrait depuis une trentaine d'années 
de la maladie de Parkinson, est mort vendredi dernier dans 
l'Arizona, où il avait été hospitalisé pour de graves problèmes 
respiratoires.   
    Quelque 14.000 personnes de toutes origines et confessions 
ont assisté à la cérémonie rituelle organisée au Freedom Hall, 
où Ali a livré un combat en novembre 1961. La prière a été 
conduite par l'imam Zaid Shakir, co-fondateur du Zaytuna College 
de Berkeley. 
    "La mort de Mohamed Ali nous donne le sentiment d'être un 
peu plus seuls au monde", a déclaré Sherman Jackson, enseignant 
musulman à l'Université de Caroline du Sud, rappelant que le 
boxeur avait fait progresser la cause des Noirs américains 
pendant et après le mouvement des droits civiques. 
    "Quelque chose de solide, quelque chose de beau, quelque 
chose de mémorable a quitté ce monde", a-t-il dit, en évoquant 
également le refus de Mohamed Ali d'être incorporé dans l'armée 
américaine pendant la guerre du Vietnam. 
    Mohamed Ali, qui s'était converti à l'islam sunnite dans les 
années 1970, avait planifié ses funérailles pour faire en sorte 
que soit honorée sa foi musulmane. 
    "Ali ne mourra jamais", a lancé Don King, le plus célèbre 
des promoteurs de boxe. 
    Vendredi, une cérémonie interconfessionnelle aura lieu au 
KFC Yum! Center, le stade de Louisville d'une capacité de 20.000 
places, en présence de dignitaires de tout premier plan, dont 
l'ancien président américain Bill Clinton ou le président turc 
Recep Tayyip Erdogan.   
    L'acteur Will Smith, qui avait incarné le boxeur dans un 
film biographique en 2001, et Lennox Lewis, ancien champion du 
monde des poids lourds, ont été désignés au nombre des porteurs 
de son cercueil. 
 
 (Steve Bittenbender; Henri-Pierre André et Nicolas Delame pour 
le service français) 
 
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