L'Ukraine fête son indépendance avec un déploiement de force

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KIEV, 24 août (Reuters) - Des véhicules blindés, des batteries lance-missiles et quelque 1.500 soldats, certains en tenue de combat avant de rejoindre le front de l'Est, ont défilé dimanche dans les rues de Kiev à l'occasion de la fête de l'indépendance ukrainienne. Présentant le conflit contre les séparatistes pro-russes dans le Donbass comme une "nouvelle guerre d'indépendance", le président Petro Porochenko a annoncé le déblocage de 40 milliards de hryvnia (2,25 mds d'euros) sur trois ans pour rééquiper l'armée ukrainienne. Une colonne de soldats, suivis par des véhicules équipés de canons antichars et de lance-missiles, a défilé devant le chef de l'Etat sur la place de l'Indépendance, surnommée "Maïdan", où s'étaient rassemblés les manifestants pro-européens qui ont fait chuter le président Viktor Ianoukovitch en février. "Cette colonne qui passe devant vous part directement pour la zone de 'l'opération antiterroriste'", dans la région de Donestk et Louhansk, a déclaré Petro Porochenko. "Il est malheureusement clair que dans un avenir prévisible, l'Ukraine restera soumise à une menace militaire constante", a-t-il ajouté en référence à la Russie, qui a annexé la Crimée en mars et que Kiev et les pays occidentaux accusent d'armer les rebelles séparatistes. "Nous devons non seulement apprendre à vivre avec (cette menace) mais aussi nous tenir prêts en permanence à défendre l'indépendance de notre pays." Avant le défilé militaire, Petro Porochenko et sa famille s'étaient recueillis devant le mémorial érigé en l'honneur de la centaine de manifestants tués par des tireurs embusqués pendant le soulèvement de "Maïdan". Des milliers de personnes portant des drapeaux ukrainiens ont assisté aux commémorations pendant que dans l'Est du pays, les combats redoublaient d'intensité, notamment à Donetsk, où des tirs d'artillerie ont touché dimanche le principal hôpital de la ville aux mains des séparatistes, sans faire apparemment de victimes. Sur la place Lénine, dans le centre de Donetsk, là-même où ils ont proclamé leur "République populaire", les rebelles ont exposé quatre véhicules blindés ukrainiens détruits pendant les combats dans le cadre de leurs propres "commémorations". (Richard Balmforth et Natalia Zinets, avec Thomas Grove à Donestk; Tangi Salaün pour le service français) )

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