L'Ukraine commémore les 30 ans de la catastrophe de Tchernobyl

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    KIEV, 26 avril (Reuters) - L'Ukraine commémore ce mardi le 
trentième anniversaire de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl 
en rendant notamment hommage aux "liquidateurs", ces pompiers et 
soldats envoyés sur le site sans aucune protection dans les 
heures qui ont suivi l'explosion et dont beaucoup ont perdu la 
vie. 
    Aux premières heures du 26 avril 1986, la fusion du réacteur 
numéro 4 de la centrale nucléaire a projeté dans l'atmosphère 
des nuages chargés de particules radioactives dont les effets en 
matière de santé publique se font encore sentir aujourd'hui. 
    Cette catastrophe, la pire de l'histoire du nucléaire civil, 
avait contraint des dizaines de milliers d'habitants à fuir 
précipitamment et mis en évidence les déficiences du système 
soviétique de l'époque. 
    Ce 30e anniversaire coïncide avec l'achèvement imminent des 
travaux d'une structure métallique de confinement en forme 
d'arche qui devrait isoler le réacteur n°4 et son sarcophage 
endommagé pendant une centaine d'années. 
    La structure, d'un coût de 1,5 milliard d'euros, a été 
financée par plus de 40 gouvernements et le nouveau Premier 
ministre ukrainien Volodimir Groïsman a estimé que le monde 
entier devait tirer les leçons de la catastrophe. 
    Le président Petro Porochenko va particulièrement rendre 
hommage aux "liquidateurs", ces quelque 500.000 civils ou 
militaires acheminés de tout l'Union soviétique pour nettoyer le 
site de la catastrophe, selon l'Organisation mondiale de la 
Santé. 
    Plusieurs dizaines d'entre eux sont morts dans les heures 
qui ont suivi l'explosion. Mais beaucoup d'autres ont succombé 
depuis à des maladies liées aux radiations auxquelles ils ont 
été exposés, notamment des cancers. 
    Le nombre de victimes et les conséquences à long terme de 
leur exposition continuent de faire polémique 30 ans après la 
catastrophe et certains rescapés dénoncent l'absence totale 
d'informations au moment du drame.   
     
 
 (Alessandra Prentice; Tangi Salaün pour le service français) 
 )
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