L'Ukraine célèbre le 30e anniversaire de Tchernobyl

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 (Actualisé avec cérémonies, témoignages) 
    KIEV, 26 avril (Reuters) - L'Ukraine a célébré ce mardi le 
trentième anniversaire de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl 
en rendant notamment hommage aux "liquidateurs", ces pompiers et 
soldats envoyés sur le site sans aucune protection dans les 
heures qui ont suivi l'explosion et dont beaucoup ont perdu la 
vie. 
    Aux premières heures du 26 avril 1986, la fusion du réacteur 
numéro 4 de la centrale a projeté dans l'atmosphère des nuages 
chargés de particules radioactives dont les effets sanitaires se 
font encore sentir aujourd'hui. 
    La catastrophe la plus grave de l'histoire du nucléaire 
civil a contraint des dizaines de milliers d'habitants à fuir et 
mis en évidence les déficiences du système soviétique.  
    Une cérémonie a été célébrée mardi matin dans l'église de 
Kiev bâtie à la mémoire des victimes et une autre s'est déroulée 
à Slavoutitch, ville construite à 50 km de la centrale pour 
reloger les riverains.   
    Ce 30e anniversaire coïncide avec l'achèvement imminent 
d'une structure métallique de confinement en forme d'arche qui 
devrait permettre d'isoler le réacteur n°4 et son sarcophage 
endommagé pendant une centaine d'années. 
    La structure, d'un coût de 1,5 milliard d'euros, a été 
financée par plus de 40 pays et le nouveau Premier ministre 
ukrainien Volodimir Groïsman a estimé que le monde entier devait 
tirer les leçons de la catastrophe. 
    Le président Petro Porochenko va particulièrement rendre 
hommage aux "liquidateurs", ces quelque 500.000 civils ou 
militaires acheminés de toute l'Union soviétique pour nettoyer 
le site de la catastrophe, selon l'Organisation mondiale de la 
Santé. 
    Plusieurs dizaines d'entre eux sont morts dans les heures 
qui ont suivi l'accident, mais beaucoup d'autres ont succombé 
depuis à des maladies liées aux radiations auxquelles ils ont 
été exposés, notamment des cancers. 
    Le nombre de victimes et les conséquences à long terme de 
leur exposition continuent de faire polémique, 30 ans après la 
catastrophe. Certains rescapés dénoncent l'absence totale 
d'informations au moment du drame et la culture du secret qui 
prévalait alors.    
    L'évacuation n'a été ordonnée que 36 heures après la 
catastrophe.  
    "Nous ne pensions pas que cet accident allait complètement 
chambouler nos vies, créer une rupture entre l'avant et 
l'après-guerre, comme on dit. Pour nous, c'était une guerre 
silencieuse", explique Liudmila Kamkina, qui travaillait à 
Tchernobyl.  
    Nicolaï Tcherniavski, employé lui aussi sur le site et qui a 
ensuite fait partie des liquidateurs, se souvient être monté sur 
le toit de son immeuble de Pripiat pour voir l'état de la 
centrale après l'accident. 
    "Mon fils, m'a dit : "Papa ! Papa ! Je veux regarder, moi 
aussi ! Aujourd'hui, il doit porter des lunettes et je me sens 
responsable de l'avoir laissé regarder", dit-il.   
 
 (Alessandra Prentice; Tangi Salaün et Jean-Philippe Lefief pour 
le service français) 
 
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