L'UE veut se doter d'un fonds de recherche sur la défense

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    BRUXELLES, 30 novembre (Reuters) - L'Union européenne a 
dévoilé mercredi sa plus importante initiative dédiée à la 
recherche-développement sur la défense depuis plus de dix ans, 
censée redonner de l'élan à la coopération dans ce domaine clé 
et prouver aux Etats-Unis et à Donald Trump que l'Europe est 
disposée à financer sa propre sécurité. 
    La Commission a proposé un fonds de cinq milliards d'euros 
et la levée des règles qui empêchent le budget ordinaire de l'UE 
et la Banque européenne d'investissement (BEI) de financer des 
activités de recherche militaire. 
    "Il ne s'agit pas d'une armée de l'UE, il ne s'agit pas de 
dépenser pour la défense au lieu de dépenser pour la sécurité 
sociale", a déclaré Jyrki Katainen, vice-président de la 
Commission. "Nous sommes confrontés à des menaces multiples et 
nous devons agir." 
    Le nouveau "Fonds européen de la défense" appelé à soutenir 
les investissements dans la recherche et le développement 
d'équipements et de nouvelles technologies, devrait pouvoir 
mobiliser environ cinq milliards d'euros par an, a-t-il précisé 
à la presse.  
    Ce fonds pourrait être soutenu par la BEI pour financer des 
projets spécifiques si une majorité d'Etats membres se mettent 
d'accord pour lever l'interdiction du soutien aux projets 
militaires, ce qui pourrait se faire au début de l'an prochain. 
    Parallèlement, la Commission a proposé de se fixer pour 
objectif de consacrer à la défense 500 millions d'euros du 
budget de l'UE (sur un total de 150 milliards environ) chaque 
année à partir de 2021. 
    Un projet pilote de 90 millions devrait être lancé dès l'an 
prochain.  
    "Ce ne sera pas facile mais nous avons besoin de dépenser 
mieux en dépensant ensemble", a dit la commissaire à 
l'Industrie, Elzbieta Bienkowska.  
    Les dépenses de recherche-développement de l'UE dans le 
domaine de la défense ont diminué d'un tiers depuis 2006.  
     
 
 (Robin Emmott; Marc Angrand pour le service français, édité par 
Wilfrid Exbrayat) 
 
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