L'ouragan Matthew menace le sud-est des USA, 261 morts en Haïti

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 (Actualisé avec dernier bilan en Haïti) 
    par Zach Fagenson et Scott Malone 
    JUPITER/ORLANDO, Floride, 7 octobre (Reuters) - L'ouragan 
Matthew, le plus violent à frapper les Caraïbes depuis près de 
dix ans, se dirigeait vers les côtes américaines jeudi après 
avoir balayé les Bahamas et tué au moins 265 personnes dans les 
Caraïbes, principalement en Haïti.  
    Accompagné de vents soufflant à 220 km/h, Matthew devrait 
rester classé en catégorie 4 sur l'échelle de Saffir-Simpson, 
qui en compte cinq, jusqu'à l'approche des Etats-Unis, a déclaré 
le Centre national des ouragans (NHC) américain.  
    Il peut se diriger droit sur la Floride ou longer les côtes 
de l'Etat jusqu'à vendredi soir, a ajouté le NHC, évoquant un 
"impact potentiellement désastreux". 
    En Haïti, l'ouragan a fait au moins 261 morts selon le 
dernier bilan en date rendu public par les autorités, et des 
milliers de personnes ont été déplacées, le vent et la pluie 
ayant détruit des habitations, arraché des toitures et inondé 
des quartiers entiers. En République dominicaine, il a tué 
quatre personnes. 
    Aux Bahamas, Matthew est passé à une quarantaine de 
kilomètres de la capitale Nassau, abattant des arbres et 
arrachant des tuiles de certains toits, sans toutefois causer de 
dégâts importants. 
    Il est trop tôt pour prédire quelle partie des Etats-Unis 
l'ouragan pourrait frapper mais l'avis du NHC pour les 
Etats-Unis concerne la côte atlantique du sud de la Floride à la 
Caroline du Sud en passant par la Géorgie, une zone où vivent 
quelque 12 millions de personnes selon la chaîne Weather 
Channel. 
    En Floride, en Géorgie, en Caroline du Sud et en Caroline du 
Nord, les stations-service et les magasins alimentaires ont été 
pris d'assaut et de longues files de voitures se sont formées 
sur les routes, des populations entières quittant les zones 
côtières pour se mettre à l'abri. 
     
    OBAMA DÉCRÈTE L'ÉTAT D'URGENCE EN FLORIDE 
    Nikki Haley, la gouverneure de Caroline du Sud, a ordonné 
l'évacuation de plus d'un million d'habitants. Son homologue de 
Floride, Rick Scott, a également invité la population des zones 
à risque à rejoindre des abris publics. "Si Matthew frappe 
directement la Floride, les destructions pourraient être 
catastrophiques et il faut s'y préparer", a-t-il dit. 
    "Si vous êtes réticents à l'idée d'évacuer, pensez 
simplement à touts les personnes (...) qui ont déjà été tuées", 
a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse. "Le temps 
presse." 
    Il a précisé que l'onde de tempête soulevée sur le passage 
de Matthew pourrait approcher les trois mètres de haut. "Ne vous 
rendez pas sur les plages: cela pourrait vous tuer", a-t-il 
prévenu. 
    Les services de secours fédéraux ont été déployés en 
Floride, en Géorgie, en Caroline du Sud et du Nord. Dans ces 
quatre Etats, l'état d'urgence a été déclaré, ce qui permet aux 
gouverneurs de mobiliser la Garde nationale. 
    Barack Obama a en outre décrété l'état d'urgence en Floride, 
autorisant ainsi le département de la Sécurité intérieure et 
l'Agence fédérale des situations d'urgence (FEMA) à coordonner 
les opérations de secours. 
    Jeudi matin, plus de 3.000 personnes avaient trouvé refuge 
dans des abris ouverts par les autorités en Floride, a précisé 
Rick Scott. 
    Plusieurs centaines de vols ont été annulés dans le sud de 
l'Etat et les annulations devraient gagner le nord au fil des 
heures au fur et à mesure du déplacement de l'ouragan.  
    Les parcs de loisirs d'Orlando, dans le centre de la 
Floride, comme Walt Disney World, Universal Studios Florida et 
SeaWorld, devaient fermer jeudi après-midi et ne devraient pas 
rouvrir avant samedi, selon leurs sites internet. 
    Les écoles de la région sont également restées fermées. 
    A 18h00 GMT, l'ouragan était centré à 205 km environ au 
sud-est de West Palm Beach, en Floride, et il se déplaçait en 
direction du nord-ouest à une vitesse de l'ordre de 22 km/h. Il 
devrait conserver cette trajectoire jusqu'à la fin de la 
journée, a expliqué le NHC. 
     
    350.000 SINISTRÉS EN HAÏTI 
    Matthew a semé la destruction en Haïti, dont les habitants 
peinent à se relever du tremblement de terre de 2010 qui a fait 
200.000 morts.  
    Dans le département haïtien du Sud, qui compte 700.000 
habitants, 80% des habitations ont été endommagées et 11.000 
personnes ont trouvé refuge dans des abris de fortune, a déclaré 
un membre de l'administration lors d'une réunion avec des 
représentants de l'Onu.  
    Le gouvernement évalue à 350.000 le nombre de sinistrés 
ayant besoin d'une aide immédiate, selon un porte-parole de Ban 
Ki-moon, secrétaire général des Nations unies.  
    L'élection présidentielle prévue dimanche, qui avait déjà 
été reportée une première fois, a été à nouveau repoussée. La 
date n'a pas encore été fixée.  
    Aucun décès n'a été signalé à Cuba, mais l'ouragan a dévasté 
Baracoa, ville touristique de la province de Guantanamo. Le 
centre de détention installé sur la base navale américaine du 
même nom a été épargné. 
 
 (avec Harriet McLeod à Charleston, Caroline du Sud, Rich McKay 
à Atlanta et Joseph Guyler Delva à Port-au-Prince; Julie 
Carriat, Jean-Philippe Lefief et Henri-Pierre André pour le 
service français, édité par Tangi Salaün et Marc Angrand) 
 
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