L'Otan invite le Monténégro à la rejoindre

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 (Actualisé avec réaction du Kremlin, Kerry § 4-6) 
    BRUXELLES, 2 décembre (Reuters) - Les ministres des Affaires 
étrangères de l'Otan ont décidé mercredi d'inviter le Monténégro 
à entamer des négociations en vue de son adhésion, au risque de 
tendre davantage encore les relations avec la Russie. 
    Moscou considère que toute expansion de l'Alliance 
atlantique dans les Balkans est une provocation. 
    Si le processus aboutit, le Monténégro deviendra le 29e Etat 
membre de l'Otan, le premier à entrer dans l'Alliance depuis les 
adhésions de la Croatie et de l'Albanie en 2009. La négociation 
pourrait durer jusqu'à 18 mois. 
    A Moscou, le Kremlin a prévenu que la poursuite de 
l'expansion de l'Otan vers l'est entraînerait des mesures de 
représailles. 
    En septembre, le ministre russe des Affaires étrangères, 
Sergueï Lavrov, avait déclaré que toute extension de l'Otan 
serait "une erreur, et même une provocation". Et il avait 
qualifié d'"irresponsable" la politique du bloc atlantique à 
l'égard de ses voisins. 
    "L'Otan n'est une menace pour personne", a dit le secrétaire 
d'Etat américain John Kerry. "C'est une alliance défensive qui 
vise simplement à apporter de la sécurité. Elle n'est focalisée 
ni sur la Russie, ni sur tout autre pays", a-t-il ajouté lors 
d'une conférence de presse à Bruxelles après la réunion des 
ministres des Affaires étrangères de l'Otan. 
    Des diplomates de l'Otan ont cependant expliqué que 
l'invitation faite à ce petit pays de 650.000 habitants était un 
message adressé à la Russie pour la prévenir qu'elle n'avait pas 
de droit de veto sur l'expansion de l'Alliance. 
    L'Otan a rompu ses contacts formels avec la Russie en avril 
2014 à la suite de l'annexion de la Crimée et du déclenchement 
du conflit séparatiste dans l'est de l'Ukraine qui a fait plus 
de 8.000 morts depuis. 
 
 (Robin Emmott avec Jack Stubbs à Moscou; Henri-Pierre André 
pour le service français) 
 
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