L'Olympique de Marseille en passe d'être vendu à un Américain

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    * L'ex-président des Dodgers en négociations exclusives 
    * Une cession d'ici la fin de l'année 
    * Le montant de la transaction tenu secret 
 
 (complété avec déclarations, précisions) 
    MARSEILLE, 29 août (Reuters) - L'homme d'affaires américain 
Frank McCourt est entré en négociations exclusives pour 
l'acquisition de l'Olympique de Marseille "d'ici la fin de 
l'année", ont annoncé lundi le club de football et le maire de 
la ville, Jean-Claude Gaudin. 
    L'ancien propriétaire du club de baseball des Dodgers de Los 
Angeles, âgé de 63 ans, a estimé que l'OM était "probablement 
l'un des plus grand clubs de football dans le monde entier", 
lors d'une conférence de presse avec la propriétaire actuelle, 
Margarita Louis-Dreyfus, et Jean-Claude Gaudin. 
    Actionnaire majoritaire du club, Margarita Louis-Dreyfus 
avait annoncé en février sa mise en vente.  
    La veuve de l'industriel Robert Louis-Dreyfus, décédé en 
2009, a injecté à titre personnel plusieurs dizaines de millions 
d'euros dans le club. "L'investisseur qui va venir doit avoir la 
même stratégie sur le long terme", avait-elle souligné. 
    Les détails de l'accord, en particulier le montant de la 
transaction, n'ont pas été communiqués. Selon RMC Sports, il 
s'établirait à 40 millions d'euros.  
    Margarita Louis-Dreyfus a précisé qu'elle garderait "une 
petite participation" - une "participation symbolique" portée 
par ses fils, précise-t-on de source proche du club. 
    Selon le communiqué diffusé par l'OM, les deux parties 
souhaitent finaliser la transaction d'ici la fin de l'année, 
après consultation du comité d'entreprise. 
    "Il y a un processus qui est en cours, nous devons le 
respecter, il va nous amener à la réalisation de la transaction 
dans quelques semaines", a déclaré Franck McCourt lors de la 
conférence de presse. 
     
    MCCOURT SE DIT "REDEVABLE" 
    "C'est un jour heureux (...) J'ai conscience de l'importance 
de ce club pour ses supporters et pour les parties prenantes", 
a-t-il dit, soulignant que son projet, l'"OM Champions Project", 
était de remporter la Ligue 1 de football. 
    Le climat s'est grandement détérioré la saison dernière à 
l'OM, qui a terminé à la 13e place du championnat et perdu la 
finale de Coupe de France. 
    Jean-Claude Gaudin s'est dit satisfait de l'opération. 
    "C'est une entreprise familiale, ce ne sont pas des fonds de 
pension", a-t-il dit. "Vous serez accueilli les bras ouverts 
dans cette ville", a-t-il ajouté à l'adresse de Franck McCourt, 
dont le père participa en octobre 1944 à la libération de la 
Provence au sein de la 40e division blindée américaine. 
    Franck McCourt a dirigé les Dodgers de Los Angeles et le 
Dodger Stadium de 2004 à 2012, date à laquelle il les a cédés 
pour deux milliards de dollars. 
    Il préside McCourt LP, entreprise familiale d'investissement 
fondée en 1893. Il dirigea aussi une société d'investissement et 
de gestion alternative spécialisée dans l'immobilier. Et il est 
le propriétaire du Marathon de Los Angeles. 
    "J'ai eu la chance de posséder un club de sport par le 
passé. S'il y a une chose que j'ai apprise, c'est que nous ne 
sommes pas les propriétaires d'un club comme Marseille, nous lui 
sommes redevable", a-t-il déclaré. 
 
 (Jean-Baptiste Vey avec Jean-François Rosnoblet, édité par 
Sophie Louet et Emmanuel Jarry) 
 
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