L'offensive contre Mossoul va faire des milliers de réfugiés-HCR

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    GENEVE, 23 août (Reuters) - L'offensive que prépare l'armée 
irakienne contre la ville de Mossoul, capitale de fait du groupe 
Etat islamique en Irak, risque de provoquer l'exode de plusieurs 
centaines de milliers de personnes vivant dans cette région, 
estime le Haut commissariat de l'Onu pour les réfugiés, mardi. 
    "Nous pensons qu'à Mossoul le déplacement (de populations) 
devrait s'aggraver de manière spectaculaire", a déclaré Adrian 
Edwards, porte-parole du HCR, précisant que l'ONG avait besoin 
de plus de terrains pour installer des camps d'accueil. 
    "L'impact humanitaire de l'offensive militaire devrait être 
énorme, jusqu'à 1,2 million de personnes pourraient être 
touchées", a-t-il ajouté. 
    Environ 3,4 millions de personnes ont été contraintes de 
fuir leurs lieux de résidence en raison des combats en Irak afin 
de trouver refuge dans des zones sous contrôle du gouvernement 
ou dans la région du Kurdistan. 
    Mossoul, qui comptait autrefois deux millions d'habitants, 
est la plus importante agglomération contrôlée par les 
djihadistes dans ce qu'ils revendiquent comme leur "califat". 
    Les troupes irakiennes et les forces kurdes, profitant des 
raids aériens de la coalition sous commandement américain, 
avancent progressivement en direction de la ville située à 
environ 400 km au nord de Bagdad. 
    L'armée régulière, qui progresse le long des rives du Tigre, 
se trouve à une soixantaine de km des faubourgs sud de Mossoul 
tandis que les peshmergas se sont déployés à environ 30 km à 
l'est de la ville. 
     
 
 (Pierre Sérisier pour le service français) 
 
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