L'Italie gâche une belle occasion

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L'Italie gâche une belle occasion
L'Italie gâche une belle occasion

Globalement supérieure à la Croatie, ce vendredi soir, l'Italie n'a pas su concrétiser pour ramener mieux qu'un match nul du stade, à huis clos, de Split (1-1). Pour ce qui pourrait être sa dernière sélection, Andrea Pirlo a été somptueux.

Croatie 1-1 Italie

Buts : Mandzukic (12e) pour la Croatie / Candreva (36e sp) pour l'Italie

Aussi anecdotique puisse-t-il être, un surnom en dit parfois beaucoup. Il est en tout cas certain qu'Andrea Pirlo répond encore parfaitement à sa réputation de Mozart du football. À 36 ans, même avec un physique déclinant, le Metronomo bresciano n'a pas perdu une once de son talent. Et dire que ce pourrait pourtant être sa dernière cape sous le maillot de la Squadra Azzurra. Départ possible vers les Etats-Unis oblige. Loin de ces préoccupations, et moins d'une semaine après la finale de Ligue des Champions, le Maestro Pirlo a délivré une partition quasiment parfaite. Ouvertures millimétrées, coups francs inspirés, orientations de jeu parfaites : le Turinois a régalé. Pour le bonheur de la Nazionale qui a encore profité de son talent et qui méritait certainement mieux qu'un match nul 1 à 1, ce vendredi soir. Dommage, une victoire lui aurait permis de passer devant la Croatie et de distancer la Norvège accroché dans le même temps par l'Azerbaïdjan.

Martin Atkin'son faux


20h40, le protocole d'avant-match de l'UEFA se met en place comme à l'accoutumée. Les vingt-deux acteurs sont prêts et donnent de la voix sur leurs hymnes nationaux chéris. Cette fois, personne n'est présent pour appuyer le rituel. Même le "Notre belle patrie" (l'hymne croate, ndlr), n'incite pas le soutien populaire. Pour cause, les 35 000 places du stade Poljud de Split demeurent désespérément vide, la Croatie ayant été sanctionnée d'un match à huis clos. Dans cet enfer de silence, la Croatie récite d'entrée ses gammes techniques. Davide Astori confirme, lui, le scepticisme des tifosi transalpins à son égard, avec une première fausse note rapide : un pénalty concédé naïvement à Srna. La partition est toutefois rattrapée par Buffon qui détourne la frappe molle de Mandzukic.

Alertée, la Squadra Azzurra hausse le tempo. À la finition d'une superbe action, El Shaarawy trouve même le chemin des filets mais le jeune milanais est privé de l'accolade de ses coéquipiers par l'arbitre assistant de Martin Atkinson qui signale à tort une position de hors-jeu. Les Croates n'attendent pas la fin de la palabre italienne. Sur le contre qui suit, Mandzukic, parfaitement trouvé par Rakitic, ne se fait pas prier pour ouvrir le score. Cruel. Sonnée, l'Italie…






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