L'« Inde propre », un défi sanitaire loin d'être gagné

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Une villageoise balaie devant des toilettes neuves installées dans le village d'Hirmathala (état du Harvana) en Inde le 29 aoùut 2014.
Une villageoise balaie devant des toilettes neuves installées dans le village d'Hirmathala (état du Harvana) en Inde le 29 aoùut 2014.

Le premier ministre indien, Narendra Modi, a annoncé que vingt millions de toilettes avaient été construites en deux ans pour lutter contre la défécation en plein air, source de problèmes de santé. Sur le terrain, le résultat de cet investissement est mitigé.

« Aujourd’hui, je peux affirmer qu’en très peu de temps, vingt millions de toilettes ont été construites dans les villages de l’Inde, et 70 000 d’entre eux ont été débarrassés de la défécation en plein air », a déclaré le premier ministre indien, Narendra Modi, du haut des remparts du Fort Rouge de New Delhi, sous les applaudissements de la foule venue écouter le discours annuel du 15 août, la journée de l’indépendance.

Dès son arrivée au pouvoir en mai 2014, M. Modi avait fait de cet enjeu sanitaire l’une de ses priorités, promettant que tous les foyers indiens seraient dotés de toilettes d’ici à la fin de son mandat en 2019. On estime que plus de 550 millions de personnes, soit près de la moitié de la population, pratiquent la défécation en plein air dans le pays, entraînant des problèmes de santé, mais aussi d’éducation, d’environnement et de sécurité des femmes.

Depuis deux ans, le ministère de l’eau potable et de l’assainissement a ainsi augmenté les subventions pour la construction de toilettes publiques, mais aussi pour les latrines dans les logements privés. Au total, sur les 18 milliards d’euros promis, 1,2 milliard d’euros ont été dépensés par le gouvernement pour cette campagne, baptisée, depuis octobre 2014, « l’Inde propre ».

Pas assez d’eau Si les efforts mis en œuvre sont indéniables, les résultats restent pour l’heure peu probants. A commencer dans les écoles. M. Modi avait assuré il y a un an que son gouvernement avait rempli sa mission d’installer des toi...

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