L'incendie en Alberta pourrait encore doubler de surface

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 (Nouveau point de situation) 
    par Rod Nickel et Liz Hampton 
    GREGOIRE LAKE, Alberta, 8 mai (Reuters) - Le gigantesque 
incendie qui a provoqué l'évacuation de plusieurs dizaines de 
milliers de personnes dans la province de l'Alberta au Canada 
continuait de s'intensifier samedi en raison de températures 
élevées et d'un temps sec. 
    Selon le gouvernement provincial, au moins 156.000 hectares, 
près de 15 fois la surface de Paris, avaient brûlé samedi matin. 
D'après les dernières estimations, communiquées en début de 
soirée (20h00 locales, dimanche 02h00 GMT), le brasier, dont le 
front se déplace vers le nord-est, devrait couvrir 200.000 
hectares samedi en fin de soirée. 
    Chad Morrison, chef des services d'incendie du gouvernement 
provincial, a dit que les pompiers s'attendaient à devoir 
combattre le feu pendant des mois dans les zones boisées si des 
pluies considérables ne s'abattent pas sur l'Alberta. 
    "Dans ces conditions, on nous explique que le feu pourrait 
doubler de surface aujourd'hui dans les zones forestières. Il 
pourrait même atteindre la frontière de la Saskatchewan (ndlr, à 
l'est de l'Alberta). Cet incendie n'est maîtrisé en aucun cas", 
a déclaré la Première ministre de l'Alberta, Rachel Notley. 
    Quelque 88.000 personnes, soit la totalité de la ville 
pétrolière de Fort McMurray, ont été évacuées en début de 
semaine par mesure de sécurité alors que les secours ne 
parviennent pas à contenir le sinistre. Quelque 25.000 d'entre 
eux, qui s'étaient réfugiés au nord de la ville, ont dû 
rebrousser chemin et partir vers le sud en convois terrestres ou 
par le pont aérien mis en place par les autorités. 
    Le feu, qui a pris dimanche dernier, a également conduit une 
dizaine de compagnies pétrolières à stopper l'exploitation du 
brut issu des sables bitumineux. Ces arrêts représentent près de 
la moitié de la production journalière canadienne, soit un 
million de barils par jour,  
    "C'est un incendie dangereux, imprévisible et vicieux qui se 
nourrit de la sécheresse extrême de la forêt boréale, a déclaré 
le ministre canadien de Sécurité publique et de la Protection 
civile, Ralph Goodale. 
     
    LES AUTORITÉS APPELLENT LES ÉVACUÉS À LA PATIENCE 
    Les populations déplacées ont gagné vendredi des zones plus 
sûres en convois escortés par la police. Plus de 2.500 véhicules 
ont pris la direction du sud de la province au cours des 
dernières 24 heures, a précisé le sergent John Spaans de la 
police locale. 
    Les dégâts sont difficiles à évaluer pour l'instant à Fort 
McMurray mais un bilan officiel qui n'a pas été actualisé depuis 
mercredi estime que quelque 1.600 constructions ont été 
détruites. Le coût pour les assurances pourrait dépasser les 9 
milliards de dollars canadiens (6 milliards d'euros). 
    Plus de 500 pompiers appuyés par une quinzaine d'hélicoptère 
et 14 avions bombardiers d'eau combattaient le sinistre samedi 
dans et autour de Fort McMurray, a annoncé le gouvernement 
provincial. 
    Des quartiers entiers de la ville ont été réduits en 
cendres, mais la plupart des évacués ignorent le sort de leurs 
logements. Tous, ou presque, ont fui avec quelques effets 
personnels, laissant pour certains d'entre eux leurs animaux 
domestiques. 
    Danielle Larivée, ministre provinciale des Affaires 
municipales, a appelé les populations déplacées à la patience. 
"Je sais combien cela est difficile (...) Je sais ce que c'est 
que de se demander ce qui reste de sa maison", a-t-elle dit face 
à la presse. 
    Au total, une quarantaine d'incendies différents mobilisent 
à travers l'Alberta plus de 1.400 pompiers. 
    En France, le Secours populaire français a lancé un appel à 
la solidarité avec les Canadiens touchés par les gigantesques 
incendies. Dans un communiqué, l'organisation caritative "lance 
un appel aux dons financiers et invite à organiser des 
initiatives de collectes financières pour témoigner concrètement 
de sa solidarité afin d'aider les enfants et les familles 
sinistrées". 
     
    VOIR AUSSI 
    Graphique en anglais des zones touchées par l'incendie: 
    http://tmsnrt.rs/1rxxCHo 
 
 (avec Ethan Lou à Toronto et David Ljunggren à Ottawa; Pierre 
Sérisier, Nicolas Delame et Henri-Pierre André pour le service 
français) 
 
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