L'haltérophile russe Vasily Alexeiev meurt à 69 ans

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MOSCOU (Reuters) - Le Russe Vasily Alexeiev, l'un des plus grands champions de l'histoire de l'haltérophilie, est décédé vendredi des suites d'une longue maladie à l'âge de 69 ans.

"C'était une légende du sport soviétique", a commenté la Fédération russe d'haltérophilie sur son site internet (www.rfwf.ru).

Double champion olympique, huit fois champion du monde et détenteur de 80 records du monde au cours de sa carrière, Alexeiev souffrait de problèmes cardiaques. Il aurait eu 70 ans en janvier prochain.

Alexeiev fut le premier homme à lever plus de 600 kg au total olympique, une épreuve qui comptabilise trois essais consécutifs réussis.

"Son record du monde à 645 kg (...) est toujours valable et ne sera jamais battu car cette compétition n'existe plus", ajoute la Fédération.

Après un premier record du monde en 1970, à 28 ans, Alexeiev devint champion olympique à Munich deux ans plus tard et réédita sa performance à Montréal en 1976.

Il fut présenté comme en 1975 comme "l'homme le plus fort du monde" à la Une du magazine spécialisé américain Sports Illustrated.

Guennadi Fiodorov, Pascal Liétout pour le service français

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