L'ex-Premier ministre israélien Ehud Olmert entre en prison

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    * Ehud Olmert a été Premier ministre de 2006 à 209 
    * Il doit purger une peine de 19 mois de prison 
    * Il a été condamné en 2014 pour corruption 
 
    par Maayan Lubell 
    JERUSALEM, 15 février (Reuters) - L'ancien Premier ministre 
israélien Ehud Olmert a publié lundi une vidéo où il clame son 
innocence avant de se rendre dans une prison du centre d'Israël 
où il doit passer 19 mois pour des faits de corruption. 
    Ehud Olmert, qui est âgé de 70 ans, est le premier ancien 
chef de gouvernement d'Israël à entrer en prison. Quand il était 
à la tête du gouvernement, de 2006 à 2009, il a travaillé à un 
accord de paix avec les Palestiniens, jusqu'à ce que des 
accusations de corruption le contraignent à démissionner. 
    "En tant que Premier ministre, j'ai été chargé de la plus 
haute responsabilisé de protéger les citoyens d'Israël. 
Aujourd'hui, je suis celui qui est derrière les barreaux", 
déclare Ehud Olmert dans une vidéo livrée aux médias. 
    "A ce stade, il est important pour moi de dire une fois 
encore, comme je l'ai dit au tribunal et en dehors, que je 
démens complètement les accusations de corruption à mon 
encontre", ajoute-t-il. 
    Il a ensuite pris le chemin de la prison de Maasiyahu dans 
le centre d'Israël, accompagné par un cortège motorisé sous la 
protection de gardes du corps accordée aux anciens dirigeants. 
    L'ancien Premier ministre devait être incarcéré dans une 
aile de la prison où il sera séparé du reste de la population 
carcérale avec ses deux codétenus pour des raisons de sécurité. 
     
    DEUX COMPAGNONS DE CELLULE 
    Il portera l'uniforme des prisonniers, aura deux compagnons 
de cellule et passera sa première journée à être examiné pour 
voir s'il souffre de tendances suicidaires. 
    Ehud Olmert a été condamné en 2014 de deux faits de 
corruption pour avoir accepté 500.000 shekels (115.000 euros) de 
promoteurs pour un projet immobilier considéré comme l'un des 
plus laids de la ville et 60.000 shekels (14.000 euros) pour une 
affaire foncière. 
    Sa condamnation a six ans de prison a été réduite à 18 mois 
par la Cour suprême qui a annulé la condamnation dans la 
première affaire. Dans cette affaire, rejugée le mois dernier, 
Ehud Olmert a finalement été condamné à un mois de prison pour 
obstruction à la justice. 
    Un autre procès, où il a été condamné à huit mois de prison 
en mai dernier pour des sommes reçues d'un homme d'affaires 
américain, fait encore l'objet de recours. 
    D'autres hommes politiques israéliens ont séjourné en prison 
ces dernières années, et notamment l'ancien président Moshe 
Katsav, pour viol, et l'actuel ministre de l'Intérieur Aryieh 
Deri, qui fut emprisonné pour corruption. 
    Juriste de formation, Ehud Olmert est entré en politique 
dans les années 70 en tant que député de la Knesset où il s'est 
attaqué au crime organisé. A la tête du gouvernement, il a mené 
les guerres d'Israël au Liban en 2006 et dans la bande de Gaza 
en 2008.  
    Il a également revendiqué des progrès importants dans les 
négociations avec les Palestiniens, proposant un retrait 
d'Israël d'une grande partie de la Cisjordanie, bien qu'aucun 
accord n'ait été conclu. 
 
 (Danielle Rouquié pour le service français) 
 
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