L'ex-patron de Volkswagen visé par une enquête judiciaire

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 (Actualisé avec précisions, déclarations du parquet et de 
Volkswagen) 
    BERLIN, 20 juin (Reuters) - La justice allemande a annoncé 
lundi avoir ouvert une enquête visant l'ex-président du 
directoire de Volkswagen  VOWG_p.DE  Martin Winterkorn et un 
autre haut dirigeant du groupe automobile, qu'il soupçonne d'une 
possible manipulation de cours liée au scandale des émissions 
polluantes. 
    Le parquet de Brunswick, dans le land de Basse-Saxe, a 
déclaré dans un communiqué que la nouvelle procédure s'appuyait 
sur des "éléments concrets suffisants" suggérant que Volkswagen 
aurait dû informer le marché des possibles conséquences 
financières du dossier de la manipulation des tests 
anti-pollution avant le 22 septembre 2015, date à laquelle le 
groupe a pour la première fois admis publiquement sa 
responsabilité.  
    Le même parquet enquêtait déjà sur 17 anciens salariés de VW 
soupçonnés de fraude en lien avec le scandale de la manipulation 
des émissions polluantes. 
    L'annonce de la nouvelle procédure est intervenue deux jours 
avant l'assemblée générale annuelle du groupe, au cours de 
laquelle l'équipe dirigeante pourrait devoir répondre à de 
multiples critiques d'actionnaires sur la gestion du dossier.  
    Le président du conseil de surveillance de Volkswagen, Hans 
Dieter Pötsch, qui était directeur financier à l'époque, n'est 
pas visé par l'enquête, a déclaré le parquet, sans préciser le 
nom du deuxième haut dirigeant concerné par la procédure, 
ouverte après un signalement de la BaFin, l'autorité des marchés 
financiers allemands. 
    "Le renforcement ou l'affaiblissement des soupçons initiaux 
dépendra des conclusions des nouvelles investigations 
nécessaires", a ajouté le parquet de Brunswick.  
    Dans un communiqué, Volkswagen a déclaré que la nouvelle 
enquête n'apportait aucun élément nouveau sur d'éventuels 
manquements aux obligations des dirigeants visés. 
    Le groupe ajoute que ses propres investigations n'ont pour 
l'instant mis au jour aucun élément établissant clairement que 
des membres ou ex-membres du directoire ont clairement et 
gravement manqué à leurs devoirs.      
    Dans son rapport annuel publié le 28 avril, Volkswagen 
reconnaissait n'avoir pas mesuré l'impact potentiel du scandale 
avant l'été dernier, lorsqu'il a réalisé que les "dispositifs 
trompeurs" installés sur plusieurs de ses modèles enfreignaient 
la réglementation américaine.  
    Il ajoutait qu'à l'époque, les membres de son directoire 
jugeaient les coûts liés au dossier "globalement gérables" mais 
qu'après la décision des autorités américaines de révéler 
l'affaire le 18 septembre, "les faits et les conséquences 
financières présentaient la situation sous un jour complètement 
différent". 
     
 
 (Andreas Cremer et Edward Taylor; Marc Angrand pour le service 
français) 
 

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