L'épidémie de Zika au Brésil plus ample qu'on ne le pensait

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L'ÉPIDÉMIE DE ZIKA S'AVÈRE PLUS AMPLE QU'ESTIMÉ AU BRÉSIL
L'ÉPIDÉMIE DE ZIKA S'AVÈRE PLUS AMPLE QU'ESTIMÉ AU BRÉSIL

BRASILIA (Reuters) - L'épidémie provoquée par le virus Zika s'avère plus importante qu'on ne le pensait au Brésil, car dans la majeure partie des cas rien ne se remarque, les malades ne présentant pas de symptômes, a déclaré lundi le ministre brésilien de la Santé, Marcelo Castro.

Les autorités vont imposer aux autorités locales de signaler les cas de malades, à partir de la semaine prochaine, lorsque la majeure partie des Etats disposeront de laboratoires équipés pour dépister le virus Zika, qui s'est rapidement propagé à travers l'Amérique latine ces derniers mois. Pour l'heure, aucun vaccin ni aucun médicament n'a été mis au point pour éliminer la maladie.

Le gouvernement de la présidente Dilma Rousseff a écarté tout danger d'annuler les Jeux olympiques de Rio de Janeiro, prévus du 5 au 21 août prochains, en raison de cette alerte sanitaire.

"Nous devons expliquer à ceux qui viennent au Brésil, aux athlètes, qu'il n'y a aucun risque si vous n'êtes pas une femme enceinte", a déclaré aux journalistes le secrétaire général de la présidence brésilienne, Jaques Wagner.

Le virus pourrait surtout être lié à quelque 4.000 de cas de malformations néonatales au Brésil, dont des microcéphalies, une anomalie de la croissance de la boîte crânienne, et à des déficiences sévères de la vue chez les nouveau-nés. Le lien de cause à effet est "fortement suspecté, même s'il n'a pas encore été prouvé scientifiquement", a dit Margaret Chan, directrice général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

L'OMS a estimé lundi que le virus Zika constituait une urgence de santé publique de portée mondiale. (voir)

LES SERVICES SANITAIRES POURRONT INSPECTER LES PROPRIETES

Le gouvernement brésilien pense que le virus a été introduit au Brésil lors du Mondial de football en 2014 par un visiteur venu d'Afrique ou d'Océanie, où le virus Zika est endémique.

On estime à 1,5 million le nombre de Brésiliens qui ont attrapé la maladie due au virus Zika, qui a été détecté pour la première fois en Afrique en 1947 et qui n'est apparu au Brésil, dans le Nord-Est, qu'en mai dernier.

Selon l'Organisation panaméricaine de la Santé, la maladie de Zika s'est propagée à 24 pays et territoires du continent américain depuis l'an dernier.

"Quatre-vingt pour cent des personnes qui ont contracté la maladie de Zika n'ont pas eu de symptômes marquants. Un grand nombre de personnes qui ont le virus n'ont aucun symptôme, aussi la situation est-elle plus grave que nous ne pouvons l'imaginer", a déclaré le ministre de la Santé brésilien dans une interview.

D'ici la semaine prochaine, des laboratoires installés dans la totalité des Etats du Brésil, à l'exception de trois, seront en mesure de déterminer si une personne est porteuse ou non du virus Zika, a dit Marcelo Castro.

La présidente Rousseff a signé lundi un décret prévoyant que tout habitant soit tenu de laisser les services sanitaires inspecter son domicile et ses propriétés, afin que soient traitées les eaux stagnantes, où pond le moustique du genre Aedes, qui transmet à l'homme le virus Zika.

(Anthony Boadle et Lisandra Paraguassu; Eric Faye pour le service français)

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