L'émir d'Islande

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L'émir d'Islande
L'émir d'Islande

Le premier match réussi des Islandais à l'Euro a été un nouveau succès pour Lars Lagerbäck et son co-sélectionneur, Heimir Hallgrímsson. Tous les deux sont à la tête du drakkar islandais jusqu'à la fin de la compétition, après laquelle le second récupérera pleinement les clés de la maison.

Heimir Hallgrímsson a fêté ses 49 ans le 10 juin dernier, et les porte à merveille. Grand, blond, élancé, le sourire franc, la poignée de main ferme et l'air rieur, il est de ces Européens du Nord qui respirent la santé et l'hygiène de vie parfaite à plein nez. Avoir été footballeur professionnel pendant vingt ans aide à rester en forme, forcément. " Tu dois être solide pour être Islandais ! " se contente t-il d'avertir, en guise d'explications sur le fameux moule dans lequel la nature a jeté ses compatriotes. Et en particulier quand on débarque tout droit des îles Vestmann, aurait-il pu ajouter. Tout petit archipel coincé sous l'Islande, séparées des côtes par un bras de mer de dix kilomètres, les îles Vestmann ont produit un nombre impressionnant de joueurs professionnels pour une terre de 4000 habitants. Un environnement hostile, accessible uniquement par ferry si la météo le permet, et où l'effort forge la mentalité, comme l'a montré l'éruption volcanique de 1973 après laquelle toutes les familles ont dû quitter le coin. Parmi elles, celle de Hermann Hreiðarsson, ancien capitaine de la sélection islandaise et vainqueur de la FA Cup en 2008 avec Porstmouth : " Du jour au lendemain, les familles ont dû abandonner leur maison et s'entasser sur des bateaux pour se sauver. Ensuite, les hommes sont retournés sur l'ile pour tout nettoyer ". Pour les coachs du club local, l'IBV, c'est certain : " Heimir Hallgrímsson a insufflé ça à l'équipe nationale ".

Premier ministre du Président Lagerbäck


Les îles Vestmann sont fières de leur Heimir, et ce dernier le leur rend bien. " Je suis très fier de venir de là bas. Vestmann est l'incarnation de l'Islande " affirme t-il solidement, lui qui y est né avant d'y réaliser une bonne partie de son parcours professionnel, puis d'y devenir entraîneur des équipes féminines puis masculines. C'est d'ailleurs ses bons résultats à la tête de l'IBV qui poussent les gars de la Fédération islandaise à regarder de son côté en 2011. L'équipe d'Islande ne représente alors rien sur l'échiquier du football mondial, mais est en train d'amorcer une métamorphose. Les jeunots de l'équipe espoir ont frappé fort en se qualifiant pour l'Euro espoir de 2011, en battant entre autres l'Allemagne 4-1 en éliminatoires, et le Suédois Lars Lagerbäck est arrivé à la…



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