L'EI oppose une résistance désespérée à Mossoul, selon l'armée

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    MOSSOUL, Irak, 6 juillet (Reuters) - Retranchés dans leur 
réduit de Mossoul, les combattants de l'Etat islamique 
multiplient les attentats suicides pour freiner l'inéluctable 
progression des forces gouvernementales irakiennes, ont déclaré 
jeudi des hauts gradés des forces gouvernementales. 
    Les troupes de Bagdad sont désormais à 200 mètres des rives 
du Tigre, mais elles font face à une résistance opiniâtre des 
djihadistes dans le dédale de la vieille ville où beaucoup, les 
étrangers tout particulièrement, se font exploser, ont dit des 
commandants. 
    Ils prédisent une victoire finale cette semaine après huit 
mois d'une compagne meurtrière destinée à chasser l'EI de son 
dernier grand bastion urbain du nord de l'Irak, autrefois peuplé 
de deux millions d'habitants. 
    Mossoul fut la plus grande ville administrée par les 
islamistes de l'EI et c'est là qu'il y a un peu plus de trois 
ans Abou Bakr al Baghdadi a proclamé l'avènement d'un califat à 
cheval sur la Syrie et l'Irak. 
    Le général Sami Arishi, qui commande les forces d'élite de 
l'armée irakienne, affirme que les djihadistes ont de plus en 
plus tendance à se faire exploser au milieu des civils qui 
s'efforcent de fuir les combats, parfois en recourant à des 
femmes, pour rejoindre les zones tenues par l'armée. 
    "Ils attendent d'atteindre les soldats pour se faire 
exploser. C'est tout ce qu'ils peuvent faire", a-t-il dit à la 
télévision d'Etat. 
    Une fois achevée la reconquête de la ville, les territoires 
encore sous contrôle de l'EI se limiteront à quelques poches 
situées à l'ouest et au sud de Mossoul où vivent encore des 
dizaines de milliers de civils. 
 
 (Stephen Kalin, Nicolas Delame pour le service français) 
 
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