L'EI ne contrôle plus que 12 km² à Mossoul, dit Bagdad

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    BAGDAD, 16 mai (Reuters) - Les djihadistes de l'organisation 
Etat islamique (EI) ne contrôlent plus que 12 km² dans Mossoul, 
a déclaré mardi un porte-parole militaire irakien. 
    Après sept mois d'offensive militaire contre ce bastion 
irakien de l'EI, les djihadistes ne tiennent plus que quelques 
quartiers de la moitié ouest de la métropole, dont la vieille 
ville. 
    Le gouvernement irakien fait le maximum pour pouvoir 
annoncer la victoire avant le début du mois de jeûne du ramadan, 
qui commencera le 27 mai, même si des poches de résistance 
demeurent alors dans la vieille ville, ont déclaré des officiers 
de l'armée irakienne. 
    De son côté, un porte-parole de la coalition internationale 
en lutte contre l'EI, le colonel américain John Dorrian, a 
déclaré que l'ennemi était complètement encerclé dans Mossoul et 
en passe d'être totalement défait. 
    "L'ennemi est en passe de subir un défaite totale à 
Mossoul", a-t-il dit lors d'une conférence de presse à Bagdad. 
    "Nous rassurons tout le monde sur le fait que(...)dans très 
peu de temps, si Dieu le veut, nous annoncerons la libération et 
le nettoyage de Mossoul, et hisserons le drapeau irakien sur la 
vieille ville", a déclaré de son côté le général Yahia Rassoul, 
porte-parole de l'armée irakienne. 
    Les djihadistes se sont emparés de Mossoul en juin 2014 à la 
faveur d'une offensive éclair dans le nord et l'ouest de l'Irak. 
La vieille ville abrite la mosquée Al Nouri, où le chef de l'EI, 
Abou Bakr al Baghdadi, a proclamé voici près de trois ans un 
"califat" s'étendant sur des régions entières de l'Irak et de la 
Syrie. 
 
 (Ahmed Rasheed; Eric Faye pour le service français) 
 
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