L'EI menacerait la ville de Hassaké dans le nord-est de la Syrie

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BEYROUTH, 21 avril (Reuters) - Les djihadistes de l'Etat islamique (EI) se prépareraient à lancer une offensive contre la ville de Hassaké, dans le nord-est de la Syrie, non loin de la frontière irakienne où ils demeurent une menace de taille malgré les revers qu'ils ont subis récemment, a déclaré mardi à Reuters un responsable kurde. Le gouvernorat de Hassaké est stratégiquement important pour tous les belligérants et jouxte les territoires tenus par le groupe EI en Irak, où les djihadistes sont repassés à l'offensive après avoir perdu la ville de Tikrit au début du mois. L'Etat islamique demeure un danger dans le nord-est de la Syrie, estime Redur Xelil, porte-parole de la milice kurde syrienne YPG, qui a enregistré des victoires contre l'EI cette année en chassant les djihadistes sunnites du secteur de Kobani, à la frontière turque, et en prenant deux villes du gouvernorat de Hassaké avec l'aide des avions de la coalition internationale. L'EI détiendrait d'autre part toujours 200 chrétiens enlevés en février dans des villages de la région de Tel Tamr. "Au sud de Hassaké s'étendent des zones que Daech (NDLR, l'EI) contrôle entièrement. On note une forte mobilisation de Daech aux environs de la ville et redoute qu'une attaque ne soit lancée contre Hassaké", a dit Redur Xelil dans une interview. Pour le moment, la priorité du groupe Etat islamique est Tel Tamr, où il espère couper une voie de ravitaillement de l'YPG, a-t-il ajouté. L'Etat islamique "cherche à prendre des grandes villes, de porter le combat à l'intérieur des villes", car elles sont plus difficiles à bombarder par les avions de la coalition que les zones de désert ou de campagne. L'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH, proche de l'opposition), qui suit l'évolution du conflit syrien, fait état de combats quotidiens entre l'YPG et les djihadistes de l'EI dans les environs de Tel Tamr, et de combats entre l'armée régulière syrienne et l'EI dans des secteurs à l'ouest et à l'est de la ville de Hassaké. (Tom Perry; Eric Faye pour le service français)

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