L'EI confirme la mort de son "ministre de la guerre"

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 (Actualisé avec détails, contexte) 
    BAGDAD, 13 juillet (Reuters) - Abou Omar al Chichani, 
considéré par le Pentagone comme le "ministre de la guerre" du 
groupe Etat islamique, a été tué dans des combats dans la ville 
de Chirkat en Irak, au sud de Mossoul, rapporte l'agence de 
presse Amak liée à l'organisation djihadiste. 
    Le département américain de la Défense avait annoncé en mars 
que Chichani avait été probablement tué par une frappe aérienne 
en Syrie. 
    L'information n'a pas pu être confirmée de manière 
indépendante dans l'immédiat. 
    Hicham al Hachimi, expert en sécurité qui conseille le 
gouvernement irakien, a déclaré qu'une source présente à Chirkat 
avait confirmé que Chichani avait été tué en même temps que 
plusieurs autres djihadistes. 
    Sur les réseaux sociaux, des sympathisants de l'EI ont 
échangé des condoléances et des louanges à l'adresse du chef de 
guerre et ont promis de lancer une offensive en son honneur. 
    Selon Rami Abdelrahman, directeur de l'Observatoire syrien 
des droits de l'homme (OSDH), Chichani avait été blessé au mois 
de mars et était décédé peu de temps après à l'est de Rakka, 
place forte de l'EI en Syrie. 
    "J'ai la confirmation d'un médecin qui l'a vu", a déclaré 
Abdelrahman, rappelant que l'EI tarde régulièrement à confirmer 
la mort d'un de ses chefs afin d'avoir le temps de lui trouver 
un successeur. 
    Chichani, connu sous le surnom de "Omar le Tchétchène", 
faisait partie des membres de l'EI les plus recherchés par les 
Etats-Unis et une prime de cinq millions de dollars avait été 
offerte pour sa mort ou sa capture. 
    Né en 1986 en Géorgie, le combattant qui portait une barbe 
rousse était considéré comme un proche conseiller militaire 
d'Abou Bakr al Bagdadi, le chef de l'Etat islamique. 
    Il avait participé à la rébellion en Tchétchénie avant de 
rejoindre l'armée géorgienne en 2006 et combattre contre les 
troupes russes. Il avait été démobilisé deux ans plus tard pour 
des raisons médicales, selon des responsables américains. 
    Arrêté en 2010 pour détention d'armes, il avait passé une 
année en prison avant de quitter la Géorgie pour Istanbul puis 
la Syrie en 2012. Il avait rejoint l'EI l'année suivante et 
prêté allégeance à Bagdadi. 
    Les forces irakiennes, qui progressent en direction de 
Mossoul, capitale de fait de l'EI en Irak, ont quasiment 
encerclé Chirkat située à 250 km au nord de Bagdad. 
     
 
 (Stephen Kalin et Mostafa Hashem; Pierre Sérisier pour le 
service français) 
 
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