L'EI attaque une ville du nord-ouest de l'Irak

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 (Autres commentaires de la coalition) 
    BAGDAD, 5 janvier (Reuters) - L'organisation djihadiste Etat 
islamique (EI) a lancé plusieurs offensives contre la ville de 
Haditha, dans le nord-ouest de l'Irak, au cours des dernières 48 
heures, a déclaré mardi la coalition anti-EI mise en place par 
les Etats-Unis.  
    Les raids aériens de la coalition ont aidé l'armée irakienne 
à repousser un premier assaut lancé lundi par quelque 200 
djihadistes, a précisé le colonel Steve Warren lors d'une 
conférence de presse à Bagdad.  
    Il a ajouté que plus de 100 combattants de l'EI avaient 
péri, sans donner de bilan côté gouvernemental.  
    "Chacune de ces attaques de Daech (acronyme arabe de l'EI) a 
été brisée grâce à l'alliance de la puissance aérienne de la 
coalition et des forces de sécurité irakiennes", a déclaré 
l'officier américain.  
    Steve Warren a estimé que l'EI concentrait ses attaques sur 
Haditha, 190 km au nord-ouest de Bagdad, après la perte de 
Ramadi, chef-lieu de la province d'Anbara, à une centaine de km 
à l'ouest de la capitale irakienne.  
    Le porte-parole de la coalition anti-EI a démenti que les 
islamistes aient pris Barouana et Sakran, deux localités proches 
de Haditha, comme ils l'ont affirmé lundi.  
    L'EI n'a pas pris "un pouce de terre" depuis mai 2015 et la 
capture de Ramadi, a affirmé Steve Warren, estimant que le 
groupe djihadiste était sur la défensive.  
    La coalition estime que le groupe djihadiste a perdu 30% 
environ des territoires qu'il contrôlait en Irak et en Syrie au 
cours de l'année 2015, a encore indiqué le colonel américain. 
    "Nous pensons qu'en Irak, c'est de l'ordre de 40%. En Syrie, 
il est plus difficile d'obtenir un chiffre précis, nous pensons 
que c'est environ 20%. En comptant l'Irak et la Syrie ensemble, 
ils ont perdu 30% du territoire qu'ils contrôlaient naguère", 
a-t-il dit. 
    La reconquête le mois dernier de Ramadi, chef-lieu de la 
province d'Anbar, à l'ouest de Bagdad, de même que de la ville 
de Tikrit (nord), au printemps, ont été présentées par le 
gouvernement irakien et ses alliés comme un coup d'arrêt porté 
aux combattants d'Abou Bakr al Baghdadi. 
    Dans le Nord, les forces kurdes les ont délogés de la ville 
de Sindjar en novembre. 
    Le Premier ministre irakien, Haïdar al Abadi, a affirmé fin 
décembre que "2016 sera l'année de la grande victoire finale, 
qui verra la fin de la présence de Daech en Irak". Il a ajouté 
que les forces gouvernementales reprendraient Mossoul, la 
deuxième ville du pays, dans le Nord, prise en juin 2014 par 
l'EI. (voir  ID:nL8N14H28F ) 
    En Syrie, l'EI, qui n'a pu prendre fin 2014-début 2015 le 
contrôle de la ville kurde de Kobani, à la frontière turque, a 
notamment perdu l'été dernier Tel Abyad, également le long de la 
frontière turque, tandis qu'une alliance de combattants kurdes 
et arabes syriens soutenue par la coalition internationale dit 
progresser dans le secteur de Rakka, le bastion du groupe 
djihadiste. (voir  ID:nL8N14O396 ) 
 
 (Stephen Kalin; Henri-Pierre André et Jean-Stéphane Brosse pour 
le service français) 
 
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